Envers et contre tous

Boris Johnson s'accroche au pouvoir

dapi

6.7.2022 - 23:36

Malgré une avalanche de départs au sein de son gouvernement, Boris Johnson a rejeté mercredi les appels à la démission venant y compris de ses fidèles. Il doit faire face à une crise sans précédent dans laquelle l'ont plongé les scandales à répétition.

In this photo provided by UK Parliament, Britain's Prime Minister Boris Johnson speaks during Prime Minister's Questions in the House of Commons in London, Wednesday, July 6, 2022. (Jessica Taylor/UK Parliament via AP)
Boris Johnson a affronté mercredi la journée la plus difficile de son mandat, cerné par les affaires embarrassantes et leur flot d'accusations de mensonges.
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6.7.2022 - 23:36

Loin du triomphe de ses débuts à Downing Street en 2019 sous la promesse de réaliser le Brexit, le chef du gouvernement conservateur britannique a affronté mercredi la journée la plus difficile de son mandat, cerné par les affaires embarrassantes et leur flot d'accusations de mensonges.

Plusieurs ministres de premier plan, fidèles y compris, lui ont demandé de démissionner tant la situation est devenue intenable, selon les médias britanniques. Parmi les noms cités, la ministre de l'Intérieur Priti Patel, ou Nadhim Zahawi, moins de 24 heures après sa nomination comme ministre des Finances.

Une semaine «formidable»

Mais comme il l'avait déjà fait plus tôt dans la journée face aux députés, il a rétorqué qu'il voulait rester pour se consacrer «aux problèmes extrêmement importants» auxquels le pays est confronté, selon la presse. Selon l'un de ses conseillers, M. Johnson a limogé son ministre du Logement, Michael Gove, qui selon les médias l'avait appelé à partir.

«Nous allons continuer avec le gouvernement de ce pays», a affirmé Boris Johnson dans l'après-midi face aux chefs des commissions parlementaires, quelques instants après avoir affirmé qu'il passait une semaine «formidable».

Les ministres de la Santé Sajid Javid et des Finances Rishi Sunak ont claqué la porte mardi soir, déclenchant l'hémorragie. D'autres membres du gouvernement, de rang moins élevé, ont à leur tour jeté l'éponge. En fin de journée, le nombre de départs est proche des 40.

Boris Johnson est resté combatif. Il a jugé qu'il ne serait pas «responsable» de quitter le pouvoir dans le contexte actuel, entre crise du pouvoir d'achat et guerre en Ukraine.

«Bye Boris»

Un peu plus tôt, lors de la séance hebdomadaire de questions devant les députés, ponctuée de rires et de moqueries sonores, Boris Johnson a affirmé que le «mandat colossal» qui lui avait été confié par les électeurs en 2019 lui conférait le devoir de «continuer».

Le chef de l'opposition travailliste Keir Starmer a fustigé un «spectacle pathétique» de fin de règne. Le leader du parti nationaliste écossais SNP à la chambre des communes, Ian Blackford, a, lui, exigé la tenue d'élections anticipées. Une idée que Boris Johnson a rejetée d'un revers de main.

Les ministres démissionnaires ont eu des mots durs pour le chef du gouvernement, mettant en cause son honnêteté. Devant les députés, Sajid Javid a détaillé les raisons de son départ, convaincu que M. Johnson ne changerait pas: «ça suffit», a-t-il lancé, avant que certains députés ne reprennent un «bye Boris» moqueur lancé par l'un d'eux.

Accusations «oubliées»

M. Johnson a présenté mardi ses excuses après un nouveau scandale. Il a reconnu avoir fait une «erreur» en nommant en février dans son gouvernement Chris Pincher, «whip» en chef adjoint chargé de la discipline parlementaire des députés conservateurs. Ce dernier a démissionné la semaine dernière après avoir été accusé d'attouchements sur deux hommes.

Après avoir affirmé l'inverse, Downing Street a reconnu mardi que le Premier ministre avait été informé dès 2019 d'anciennes accusations à l'encontre de M. Pincher, mais qu'il les avait «oubliées». Pour M. Javid, 52 ans, les Britanniques sont en droit d'attendre «de l'intégrité de la part de leur gouvernement».

Selon un sondage Savanta ComRes publié mercredi, 72% des Britanniques estiment que le Premier ministre devrait démissionner. Déjà affaibli par le scandale des fêtes illégales organisées à Downing Street pendant la pandémie de Covid-19, M. Johnson a survécu il y a quelques semaines à un vote de défiance de son propre camp.

Mais selon la presse, les anti-Johnson sont à la manoeuvre en coulisses pour permettre un nouveau vote rapidement, en changeant la règle actuelle qui protège le chef du gouvernement pour encore onze mois. L'élection du bureau exécutif du puissant «Comité 1922», compétent pour trancher la question, doit se tenir lundi.

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