La Corée du Nord affirme avoir lancé un missile d'un sous-marin

ATS

20.10.2021 - 00:56

La Corée du Nord a affirmé mercredi avoir lancé la veille un missile balistique d'un sous-marin, ce qui, si l'information était confirmée, lui permettrait d'avoir une capacité de seconde frappe. Le Conseil de sécurité de l'ONU a décidé de se réunir d'urgence.

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20.10.2021 - 00:56

L'agence nord-coréenne KCNA affirme que le missile a été tiré depuis le même sous-marin, le "8.24 Yongung", que celui utilisé par le pays lors de son premier essai de missile balistique stratégique mer-sol (SLBM) il y a cinq ans (archives).
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Ce test pourrait constituer une avancée technique considérable au moment où Corée du Nord et Corée du Sud, toujours techniquement en guerre, semblent lancées dans une course à l'armement et que le dialogue Washington-Pyongyang est à l'arrêt.

Selon l'agence officielle nord-coréenne KCNA, Pyongyang a testé la veille avec succès un «nouveau type» de missile balistique lancé par un sous-marin. L'arme est dotée de «nombreuses techniques avancées de contrôle et de guidage», selon KCNA. Des images publiées par le quotidien Rodong Sinmun ont montré le missile jaillissant d'une mer calme ainsi qu'un sous-marin en train de faire surface.

KCNA a précisé que le missile a été tiré depuis le même sous-marin, le «8.24 Yongung», que celui utilisé par le pays lors de son premier essai de missile balistique stratégique mer-sol (SLBM) en 2016.

Réunion du Conseil de sécurité

Selon une analyse publiée en 2018 par l'institut de recherche américain Nuclear Threat Initiative, le «8.24 Yongung» est un sous-marin expérimental «capable de lancer un unique missile balistique», mais qui doit faire surface au bout de quelques jours, ce qui limite ses capacités opérationnelles.

Le Pentagone avait pour sa part estimé que le précédent essai de SLBM, en 2019, avait été réalisé depuis une plate-forme immergée.

Un lancement depuis un sous-marin en activité marquerait néanmoins une nouvelle étape pour l'arsenal nord-coréen, avec la possibilité d'un déploiement au-delà de la péninsule coréenne et une capacité de seconde frappe en cas d'attaque sur ses bases militaires.

Le Conseil de sécurité de l'ONU prévoit de se réunir en urgence à huis clos mercredi après-midi à la demande du Royaume-Uni et des Etats-Unis, ont indiqué des diplomates à l'AFP.

La Maison-Blanche a souligné que le nouveau lancement était une menace qui ne faisait que souligner le besoin «urgent» de dialogue avec Pyongyang, mais aussi son engagement «inébranlable» à aider à défendre la Corée du Sud et le Japon.

La Corée du Nord est frappée d'une série de sanctions par l'ONU, car elle poursuit le développement d'armes nucléaires et de missiles balistiques en contravention avec ses résolutions.

Course aux armements

Pyongyang «veut une dissuasion nucléaire plus résistante capable de faire chanter ses voisins et les Etats-Unis», estime Leif-Eric Easley, professeur d'études internationales à l'université Ewha de Séoul.

«Le SLBM nord-coréen est probablement loin d'être déployé de manière opérationnelle avec une tête nucléaire», pense-t-il, mais Kim Jong-un, le dirigeant nord-coréen «ne peut se permettre politiquement de sembler distancé dans une course aux armements régionale».

«Nous avons assisté à cinq lancements de missiles par la Corée du Nord ces deux derniers mois», notamment un missile à longue portée, une arme tirée depuis un train et un missile présenté comme hypersonique, a rappelé Soo Kim, analyste chez RAND Corporation.

«Chaque essai a montré quelque chose de différent dans les capacités de Pyongyang en matière de missiles. Le régime ajoute de nouveaux outils de provocation, ce qui n'est pas vraiment une bonne nouvelle pour les Etats-Unis, la Corée du Sud et le Japon», a-t-elle ajouté.

Missile hypersonique

En septembre, la Corée du Sud avait testé son premier SLBM, devenant l'un des rares pays dotés de cette technologie avancée. Elle a également dévoilé un missile de croisière hypersonique.

La semaine dernière, une exposition consacrée à la défense a été l'occasion de présenter l'armement du pays, notamment un énorme missile balistique intercontinental (ICBM), dévoilé l'an passé lors d'un défilé militaire.

Pyongyang affirme avoir besoin d'un tel arsenal pour se défendre contre une éventuelle invasion américaine.

Lors de cette exposition, Kim Jong-un a accusé les Etats-Unis, avec qui le dialogue est au point mort depuis 2019, d'être la «cause profonde» de l'instabilité dans la péninsule.

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