Les chiens plus efficaces que les tests PCR pour détecter la Covid-19?

Relax

4.3.2021 - 14:54

Nombreux sont les scientifiques qui s'intéressent actuellement aux chiens renifleurs pour dépister et identifier rapidement les personnes infectées par la Covid-19. En regroupant plusieurs études sur le sujet, des chercheurs expliquent que cette piste est particulièrement prometteuse, et qu'elle serait même aussi efficace, si ce n'est plus, que les tests PCR et antigéniques.

La jeune chienne "Daika", mascotte d'une campagne de recrutement des gardes-frontieres, pose avec son maitre chien Sabrina, ce jeudi 17 octobre 2013 a la Douane de Bardonnex. Afin d'attirer de nouvelles recrues, le Corps des gardes-frontieres de la region de Geneve va poster sur Facebook les etapes de la formation de la chienne "Daika". Ce berger allemand de 3 mois debute sa carriere dans la defense et la recherche de drogues. L'idee est de suivre son parcours pendant plusieurs mois afin de se familiariser avec le monde passionnant du metier de garde-frontiere. (KEYSTONE/Martial Trezzini)
Pour détecter la présence du coronavirus, le nez d'un chien est aussi efficace, voire meilleur, qu'un test PCR!
Keystone

On le sait, les chiens, considérés comme de véritables truffes sur pattes, sont capables de détecter une large gamme de molécules avec des concentrations extrêmement faibles, largement plus que les humains. Une capacité hors du commun qui est déjà utilisée pour rechercher et identifier des maladies comme les cancers, le diabète, le paludisme, ou encore la maladie de Parkinson.

Des résultats comparables ou meilleurs aux tests PCR

Depuis le début de la pandémie, nombreux sont les organismes, associations, et chercheurs qui travaillent main dans la main dans plusieurs pays pour entraîner des chiens à détecter le nouveau virus. Cela a notamment été le cas au Royaume-Uni et en France; l'objectif étant de bénéficier d'un dépistage encore plus rapide et non invasif qui permettrait de détecter la maladie dans des lieux fréquentés par des milliers de personnes. En août dernier, l'Académie nationale de médecine et l'Académie vétérinaire de France ont elles-mêmes encouragé ces tests et demandé d'en «compléter l'évaluation scientifique».

C'est justement le sujet d'un nouveau rapport récemment publié dans le Journal of Osteopathic Medicine, dans lequel des chercheurs se penchent sur la faisabilité et l'efficacité de l'utilisation de ces chiens pour dépister la Covid-19. Les scientifiques ont pour cela rassemblé plusieurs études sur la question, qui nous apprennent que «la sensibilité, la spécificité et les taux de réussite globaux rapportés sont comparables ou meilleurs» à ceux des tests PCR et antigéniques.

Des résultats encourageants qui pourraient permettre d'utiliser ces chiens pour détecter la maladie dans les hôpitaux, les établissements de soins pour personnes âgées, les écoles, les universités, les aéroports et les grands rassemblements publics.

«Un dépistage précis et rapide des individus qui peuvent être porteurs, symptomatiques ou asymptotiques, de la Covid-19 restera important pour ralentir et limiter la propagation de l'infection. Ces études préliminaires suggèrent que l'utilisation de chiens de détection d'odeurs médicales offre une approche prometteuse», précise Tommy Dickey, professeur à l'université de Californie à Santa Barbara.


Les chiens renifleurs pourraient permettre d'obtenir un diagnostic plus rapide et plus précis de la Covid-19.
PHILIPPE LOPEZ / AFP

Jusqu'à 100% de réussite

Les chercheurs se sont concentrés sur quatre études récentes centrées sur la détection de la Covid-19 par des chiens renifleurs. La première, qui se base sur le travail de chercheurs français et libanais, a montré qu'après quatre jours d'entraînement seulement, le taux de réussite des chiens variait entre 83% et 100%. Ces derniers ayant été entraînés à ne s'asseoir que devant des échantillons de Covid-19 positifs.

Dans une seconde étude conduite par des chercheurs allemands, les chiens ont été entraînés pendant une semaine pour détecter le virus dans des échantillons de salive ou de sécrétions trachéobronchiques prélevés sur des patients infectés. Dans ce cas, le taux de détection moyen global a été établi à 94%.

Détection des personnes asymptomatiques

Fait intéressant, des recherches menées par une équipe scientifique en Colombie ont même montré que les chiens étaient capables de détecter le virus chez des individus asymptomatiques ou pré-symptomatiques. «Sur les 6.000 échantillons, les performances des chiens [dans cette étude] ont abouti à une sensibilité de 95,5% et une sélectivité de 99,6%», commente Tommy Dickey.

Malgré ces résultats, les chercheurs restent prudents et estiment qu'il «reste des défis à considérer avant la mise en œuvre à grande échelle de chiens renifleurs». Ce qui ne les empêche pas d'encourager cette piste en vue de mener des études pilotes dans des aéroports ou des événements sportifs. 

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