Le sud de l'Europe est toujours la proie des flammes

ATS

4.8.2021 - 22:56

Plusieurs villages grecs étaient entourés par les flammes mercredi sur l'île d'Eubée, à 200 km d'Athènes. En Turquie, une centrale thermique a dû être évacuée tandis que deux forestiers sont décédés en combattant les incendies en Bulgarie.

ATS

4.8.2021 - 22:56

En Grèce, les flammes immenses émergeant de la forêt et visibles de la mer témoignaient de la virulence du sinistre qui semblait incontrôlable, selon les pompiers, en raison du terrain accidenté et de l'absence de visibilité.

Alors que douze villages et hameaux menacés ont été évacués, trois moines refusaient initialement de quitter le monastère Saint-David, situé au sommet d'une montagne près de Rovies, dans le nord d'Eubée, ont précisé la police et les pompiers.

D'après l'agence de presse grecque ANA, mercredi soir, les moines ont été évacués. Les autorités ont appelé les habitants de Rovies et des villages proches à quitter leurs maisons et à se rassembler sur la plage, selon l'ANA.

Quelque 85 personnes s'étaient réunies mercredi après-midi sur la plage et ont été évacuées par la police portuaire, qui a mis cinq bateaux à disposition. Trois pompiers ont été légèrement blessés en luttant contre les flammes, selon les autorités.

«Impossible d'intervenir»

Une centaine de pompiers, aidés de sept hélicoptères et avions bombardiers d'eau, ont été mobilisés pour lutter contre cet incendie, dont le front a été estimé à une vingtaine de kilomètres, selon la protection civile. Mais «nous sommes complètement incapables d'intervenir ni par les airs ni par la terre», a déclaré le vice gouverneur de la région, Dimitris Vourdanos.

Sous l'effet d'une canicule exceptionnelle, avec des températures dépassant les 40 degrés, la Grèce a dû faire face ces dernièrs 24 heures à 118 incendies, selon le ministre adjoint de la protection civile Nikos Hardalias. «Nous menons un combat de titans!», a déclaré mercredi lors d'une conférence de presse le ministre qui a aussi précisé que «le plus dur était encore à venir».

Feu près de l'ancienne Olympie

Un feu a pris près du village de l'ancienne Olympie à l'ouest de la péninsule du Péloponnèse, selon les pompiers. Une centaine de soldats du feu y sont mobilisés, aidés de trois hélicoptères et de deux avions, selon les pompiers. Sept villages ont été évacués par précaution et une partie de la route principale entre Tripoli et Pyrgos a été fermée, selon la même source.

Le maire de l'ancienne Olympie, Giorgos Georgopoulos a dénoncé sur Open TV le manque de moyens: «Nous avons besoin de plus de soutien aérien». Dans le cadre du mécanisme de protection civile de l'UE, deux avions de lutte contre les incendies en provenance de Chypre et deux autres venant de Suède doivent apporter leur soutien à la Grèce.

D'autres incendies étaient en cours en Chalcidique (nord) et dans le sud du Péloponnèse (ouest). Sur l'île de Rhodes, le sinistre a été maîtrisé mercredi. Un incendie qui s'était déclaré mardi aux portes d'Athènes était en passe d'être maîtrisé mercredi, après avoir détruit près de 1.50 hectares de pinède au pied du Mont Parnès, selon le ministre-adjoint à la Protection civile Nikos Hardalias. Les pompiers vont rester présents dans la nuit de mercredi à jeudi pour éviter toute reprise, a-t-il noté.

À Athènes, les autorités ont recommandé à tous de rester le plus possible à l'intérieur ou de porter un masque pour se protéger des cendres et des particules. Des dizaines de personnes avec des problèmes respiratoires ont fait appel aux urgences, selon les services sanitaires.

Centrale thermique évacuée

En Turquie, le feu a atteint mercredi une centrale thermique qui a dû être évacuée dans le sud du pays. Une équipe de l'AFP a pu voir des pompiers, la police et des habitants fuir la centrale thermique située près de la ville de Milas, tandis que les flammes s'approchaient.

Les autorités locales avaient auparavant indiqué que les réservoirs d'hydrogène utilisés pour refroidir la centrale, qui fonctionne au fuel et au charbon, avaient été vidés et emplis d'eau par précaution.

Le feu avait d'abord pu être maîtrisé mercredi grâce à deux avions bombardiers d'eau envoyés par l'Espagne et à des hélicoptères, qui avaient déversé de l'eau sur les sommets boisés et zones résidentielles proches. Mais les flammes sont reparties dans l'après-midi.

Plus de 180 feux ont ravagé des forêts et des terres agricoles, ainsi que des zones habitées sur les côtes méditerranéennes de la Turquie depuis mercredi dernier. Les incendies ont aussi gravement touché les sites touristiques qui avaient récemment pu reprendre leurs activités après des mois de restrictions liées à la pandémie de Covid-19.

Deux morts en Bulgarie

Les feux se multiplient aussi plus au nord, en Bulgarie. Deux forestiers ont trouvé la mort et un autre a été blessé mercredi en combattant des incendies de forêt, a annoncé le ministère de l'Intérieur. D'autres régions du pays ont été touchées par les flammes, détruisant plusieurs bâtiments.

La Bulgarie a affronté la semaine dernière une vague de chaleur, et lundi les services météorologiques ont émis une alerte rouge mettant en garde contre la canicule dans la plus grande partie du pays.

ATS