Les ménages britanniques souffrent

ATS

9.6.2020 - 09:35

Les ménages britanniques souffrent
Source: KEYSTONE/EPA/ANDY RAIN

La pandémie de coronavirus aggrave considérablement les problèmes financiers des ménages britanniques. Ils sont très nombreux à avoir du mal à payer leurs factures, selon l'association StepChange qui évoque un «tsunami» de la dette.

Quelque 4,6 millions de ménages se retrouvent avec au total 6 milliards de livres de dette supplémentaire, un phénomène directement lié à la crise sanitaire, souligne l'association dans un communiqué. L'arrêt brutal de l'activité depuis fin mars et l'envolée du chômage a fragilisé nombre de Britanniques qui avaient souvent déjà du mal à joindre les deux bouts.

StepChange, qui aide les ménages aux prises avec des difficultés financières, estime que chaque adulte affecté a accumulé à fin mai 997 livres de dette en plus et 1076 livres d'arriérés. L'association redoute que ces chiffres augmentent encore fortement avant que le confinement ne soit totalement levé et une fois que seront retirées les mesures de soutien du gouvernement comme le chômage partiel ou des délais de grâce de certains paiements.

Depuis le début des restrictions, 1,2 million de personnes sont en retard dans le paiement de leur facture d'eau et d'électricité. Par ailleurs, 820'000 n'ont pas encore payé les impôts locaux et 590'000 leur loyer. Afin de s'en sortir, 4,2 millions de Britanniques ont recours à l'emprunt, via leur carte de crédit, les dépassements bancaires ou des prêts de court terme très onéreux.

D'autres puisent dans leur épargne, demandent de l'aide à leurs familles et amis, déposent des dossiers pour recevoir les minimas sociaux ou encore vendent des biens personnels. Environ 70% des personnes touchées ne connaissaient pas de difficultés financières auparavant, précise l'association. Stepchange s'attend à ce que les associations comme la sienne voient un doublement des demandes de conseil de la part des ménages d'ici la fin de l'année.

Le gouvernement a de son côté annoncé un nouveau geste avec un financement de 37,8 millions de livres pour soutenir les associations qui viennent en aide aux personnes endettées. «Nous savons que des gens ont des problèmes financiers pendant cette difficile période et c'est pourquoi nous voulons nous assurer qu'ils puissent recevoir l'aide dont ils ont besoin pour gérer leur dette et remettre leurs finances d'aplomb», souligne John Glen, secrétaire d'Etat au Trésor.

Dans une étude distincte publiée mardi, le centre de recherche Resolution Foundation, spécialisé dans les inégalités économiques, fait observer que seulement une famille aux revenus modestes sur huit est parvenue à préserver ses finances pendant la crise sanitaire. «De nombreuses familles à hauts revenus ont réduit leurs dépenses ces derniers mois. Toutefois, celles avec de faibles revenus ont eu beaucoup plus de mal à faire de même, ce qui, associé à un recul des revenus, a conduit à une détérioration de leurs finances», résume Laura Gardiner, une responsable de Resolution Foundation.

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