Les raisons de la victoire fulgurante des talibans

ATS

16.8.2021 - 19:24

L'impressionnante rapidité avec laquelle les talibans ont repris le contrôle en Afghanistan résulte non seulement de leur force sur le terrain, mais aussi de leur pression soutenue pour négocier accords et redditions.

epa09416517 Taliban fighters are seen on the back of a vehicle in Kabul, Afghanistan, 16 August 2021. Taliban co-founder Abdul Ghani Baradar, on 16 August 2021, declared victory and an end to the decades-long war in Afghanistan, a day after the insurgents entered Kabul to take control of the country. Baradar, who heads the Taliban political office in Qatar, released a short video message after President Ashraf Ghani fled and conceded that the insurgents had won the 20-year war. EPA/STRINGER
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ATS

16.8.2021 - 19:24

Les insurgés auront manié la carotte et le bâton dans une véritable guerre psychologique qui les aura menés de ville en ville, certaines conquises presque sans un seul coup de feu, jusqu'à la capitale, Kaboul.

Pourquoi une si faible résistance de l'armée?

Au début du retrait des troupes internationales d'Afghanistan, en mai, tant Washington que Kaboul étaient confiants sur la capacité de l'armée afghane à contrer les talibans.

Forte de plus de 300'000 hommes et doté d'un équipement à plusieurs milliards de dollars bien plus perfectionné que celui des fondamentalistes, l'armée afghane semblait en effet redoutable... du moins sur le papier.

En réalité, l'armée était depuis des années rongée par la corruption et sapée par un commandement médiocre, un manque d'entraînement et un moral en berne. Les désertions étaient fréquentes et les inspecteurs du gouvernement américain avaient depuis longtemps alerté sur la faible viabilité des troupes.

Si les forces afghanes ont pu faire front dans certaines provinces du sud comme à Lashkar Gah, elles ont par la suite dû opérer sans le soutien de l'armée américaine et de ses frappes aériennes.

Face à des ennemis moins nombreux mais plus déterminés et dotés d'une meilleure cohésion, les soldats afghans ont déserté ou capitulé, parfois par unités entières, laissant les insurgés prendre le contrôle des villes les unes après les autres.

Comment les talibans ont pris le dessus sur une armée démotivée?

L'effondrement de l'armée afghane trouve ses prémices dans l'accord conclu par l'ancien président Donald Trump avec les talibans en février 2020 à Doha, pour un retrait complet des troupes étrangères, en échange de garanties de sécurité et d'un engagement des talibans à discuter avec Kaboul.

Pour les talibans, il s'agit d'une première victoire, après près de deux décennies de guerre. Pour de nombreux afghans, démoralisés, c'est une trahison et un abandon.

Les talibans poursuivent leurs attaques contre des forces gouvernementales, tout en fomentant des assassinats ciblés de journalistes et de militants des droits humains, instillant la peur. Leur propagande se charge d'annoncer pour bientôt leur victoire inéluctable.

Selon certaines sources, des responsables locaux et des soldats sont bombardés de messages les pressant de se rendre ou de coopérer, leur promettant le pire en cas de refus. D'autres se voient proposer un sauf-conduit s'ils n'opposent pas de résistance.

Où sont passés les seigneurs de la guerre?

Face à l'inexorable avancée des talibans, plusieurs des célèbres seigneurs de la guerre que compte l'Afghanistan mobilisent leurs milices et promettent aux talibans un retour de bâton s'ils attaquent leurs fiefs. Mais là encore, le pessimisme sur l'avenir du gouvernement afghan sape la combativité des troupes, qui abandonnent les villes sans combattre.

Ismail Khan, un des seigneurs de la guerre les plus connus d'Afghanistan, s'est rendu aux talibans après la chute d'Hérat, dont il était le maître incontesté depuis des décennies.

Deux chefs de guerre, Abdul Rashid Dostom et Atta Mohammad Noor qui avaient pris la tête de la résistance à Mazar-i-Sharif, ont fui en Ouzbékistan, dénonçant une trahison de l'armée afghane, tandis que leurs milices abandonnaient véhicules, armes et uniformes au bord des routes.

Comment expliquer une avancée si rapide?

Les talibans ont commencé à négocier les redditions longtemps avant le début de leur offensive en mai. Des accords ont supposément été passés avec des responsables gouvernementaux du bas de l'échelle aussi bien qu'avec des gouverneurs de provinces ou des ministres. Cette stratégie s'est révélée très efficace.

Ni champs de bataille sanglants ni cadavres dans les rues ne seront venus illustrer l'offensive finale des talibans vers Kaboul. Au contraire, les images ont montré talibans et responsables locaux confortablement assis dans des fauteuils pour signer la cession des villes et des provinces.

Il y a un mois, un rapport américain estimait que le gouvernement afghan pouvait tomber en 90 jours. Après la prise de la première capitale régionale par les talibans, cela aura pris moins de deux semaines.

ATS