Golfe

Navire et avions de combat US aux Emirats face aux Houthis

ATS

2.2.2022 - 09:40

Les Etats-Unis ont annoncé mercredi l'envoi d'un navire de guerre et d'avions de chasse pour aider les Emirats arabes unis contre les Houthis. Les attaques de ces rebelles yéménites se multiplient contre le pays du Golfe, où sont postées des troupes américaines.

Le destroyer lance-missile USS Cole fera escale à Abou Dhabi (archives).
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2.2.2022 - 09:40

Ce déploiement fait suite à un appel téléphonique mardi entre le ministre américain de la Défense, Lloyd Austin, et le prince héritier d'Abou Dhabi et dirigeant de facto du pays, Mohammed ben Zayed al-Nahyane, a indiqué dans un communiqué l'ambassade des Etats-Unis aux Emirats. La date de l'envoi de ces renforts n'est pas précisée.

Les Emirats font partie d'une coalition militaire dirigée par l'Arabie saoudite, qui vient en aide depuis 2015 au gouvernement du Yémen, en guerre contre les Houthis soutenus par l'Iran. En janvier, les Emirats ont été la cible de trois attaques des Houthis.

Le 17, une attaque de drones et de missiles contre des installations pétrolières et l'aéroport d'Abou Dhabi a fait trois morts. Le 24, deux missiles balistiques dirigés contre la base aérienne d'Al-Dhafra, où sont stationnées les forces américaines, ont été interceptés par ces dernières.

«Signal clair»

La dernière attaque, survenue lundi, a coïncidé avec la première visite officielle du président israélien Isaac Herzog aux Emirats depuis que les deux pays ont normalisé leurs relations en 2020.

Le destroyer lance-missiles USS Cole s'associera à la marine émiratie et fera escale à Abou Dhabi, capitale des Emirats, selon le communiqué. Washington déploiera également des avions de combat de cinquième génération.

Cette aide est un «signal clair que les Etats-Unis soutiennent les Emirats, partenaire stratégique de longue date», est-il ajouté. Par ailleurs, les Etats-Unis continueront à fournir des renseignements pour la prévention d'attaques, toujours selon le communiqué.

Nouvelle étape

La multiplication des attaques des Houthis contre les Emirats, riche pays du Golfe qui tient à sa réputation d'oasis de paix au Moyen-Orient, marque une nouvelle étape dans la guerre du Yémen déclenchée en 2014.

En 2019, les Emirats avaient «redéployé» leurs troupes alors présentes au Yémen tout en restant un acteur influent dans le conflit. Les forces émiraties ont entraîné et armé des milices progouvernementales yéménites qui ont infligé des revers ces dernières semaines aux Houthis.

La coalition emmenée par Ryad a mené en janvier plusieurs attaques aériennes contre les Houthis, en représailles aux attaques des rebelles contre les Emirats.

Crimes de guerre

En plus de sept ans de guerre au Yémen, l'ensemble des acteurs du conflit ont été accusés de «crimes de guerre» par des experts de l'ONU. Mise en cause pour de multiples «bavures», la coalition a reconnu des «erreurs» mais accuse les rebelles d'utiliser les civils yéménites comme boucliers humains.

Selon l'ONU, le conflit au Yémen a fait 377'000 morts et poussé les 30 millions d'habitants du pays au bord de la famine.

ATS