Offrande au sanctuaire controversé de Yasukuni

ATS

17.10.2021 - 12:21

ATS

17.10.2021 - 12:21

Le nouveau Premier ministre japonais Fumio Kishida a envoyé dimanche une offrande rituelle au sanctuaire controversé de Yasukuni, un lieu considéré par beaucoup comme un symbole du passé militariste du Japon.

epa09523218 Japanese Prime Minister Fumio Kishida speaks during a news conference at the prime minister's official residence, in Tokyo, Japan, 14 October 2021. Prime Minister Kishida dissolved the powerful lower house of parliament for snap general elections scheduled for 31 October. EPA/EUGENE HOSHIKO / POOL
Le nouveau Premier ministre japonais Fumio Kishida
KEYSTONE

Fumio Kishida a envoyé l'offrande de l'arbre «masakaki» en tant que Premier ministre à l'occasion du festival du sanctuaire qui se tient au printemps et à l'automne, a déclaré à l'AFP une porte-parole du sanctuaire.

Le sanctuaire, situé dans le centre de Tokyo, honore le souvenir de près de 2,5 millions de soldats morts au cours des conflits menés par le Japon depuis la fin du XIXe siècle jusqu'à 1945.

Mais le lieu honore aussi la mémoire d'officiers supérieurs et d'hommes politiques japonais condamnés pour crimes de guerre par les Alliés après la Deuxième Guerre mondiale.

Passé militaire

Aussi le respect régulièrement témoigné à ce sanctuaire par les responsables politiques nippons contemporains a-t-il pour effet d'irriter Pékin et Séoul, la Chine et la péninsule coréenne ayant subi le joug de Tokyo au cours de la première moitié du XXe siècle.

Deux des ministres du gouvernement Kishida, le ministre de la Santé et du Travail Shigeyuki Goto, et Kenji Wakamiya, ministre chargé de l'Exposition universelle de 2025 à Osaka, ont également offert des arbres sacrés.

Au début de l'année, trois ministres de premier plan avaient rendu hommage au sanctuaire à l'occasion de l'anniversaire de la capitulation du Japon pendant la Deuxième Guerre mondiale.

Le prédécesseur de M. Kishida, Yoshihide Suga, a effectué dimanche un pèlerinage au sanctuaire, a indiqué une porte-parole, et la chaîne de télévision japonaise NHK a diffusé des images de sa visite.

M. Suga avait évité de visiter le sanctuaire après 2012, quand il était devenu le porte-parole du gouvernement Abe, et n'a envoyé des offrandes rituelles que lorsqu'il est devenu Premier ministre en 2020.

Shinzo Abe est le dernier Premier ministre japonais à s'être rendu en personne à Yasukuni alors qu'il était en exercice, en 2013. Sa visite avait indigné la Chine et la Corée du Sud et avait aussi été vertement critiquée par les Etats-Unis, pourtant le grand allié du Japon.

Séoul réagit

Le ministère des Affaires étrangères sud-coréen a exprimé dimanche sa «profonde déception» face à sa décision d'envoyer une offrande.

Séoul «regrette que les dirigeants japonais aient à nouveau envoyé l'offrande ou ont répété leurs visites au sanctuaire Yasukuni», a-t-il déclaré dans un communiqué, selon l'agence sud-coréenne Yonhap.

La Corée du Sud exhorte les dirigeants japonais à «regarder l'histoire en face et à montrer via des actes leur humble introspection et leur véritable réflexion sur l'histoire passée».

ATS