Corée du Nord

Pyongyang semble avoir redémarré un réacteur nucléaire 

ATS

30.8.2021 - 06:30

La Corée du Nord semble avoir redémarré son réacteur produisant du plutonium dans le complexe nucléaire de Yongbyon, selon l'agence internationale de l'énergie atomique (AIEA), qui se dit préoccupée. Ce redémarrage est une «violation claire» des résolutions de l'ONU.

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30.8.2021 - 06:30

C'est à Yongbyon que fut construit en 1986 le premier réacteur nord-coréen. (archives)
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«Depuis le début juillet, il y a des signes, notamment le déversement d'eau de refroidissement, compatibles avec le fonctionnement du réacteur», a indiqué l'AIEA dans son rapport annuel. Le réacteur de Yongbyon était à l'arrêt depuis le début décembre 2018, précise le rapport daté de vendredi.

Un redémarrage de ce réacteur, d'une capacité de cinq mégawatts, pourrait signifier que Pyongyang poursuit son programme de développement nucléaire en violation flagrante des résolutions du Conseil de sécurité de l'ONU.

L'avenir de ce complexe nucléaire fut l'un des points de contentieux du deuxième sommet du dirigeant nord-coréen Kim Jong-un avec l'ancien président américain Donald Trump, qui s'est soldé par un échec en 2019 à Hanoï.

Négociations au point mort

La Corée du Nord avait proposé de démanteler une partie du complexe de Yongbyon, mais pas ses autres infrastructures de production nucléaire, en échange d'une levée «partielle» des sanctions économiques. Cette offre avait été rejetée par Washington. Depuis lors, les négociations entre les deux pays sont au point mort.

Le régime reclus est sous le coup de multiples sanctions internationales pour ses programmes militaires, notamment nucléaires, interdits et qui ont considérablement progressé sous le règne de Kim Jong-un.

Les experts de l'AIEA avaient été expulsés de la Corée du Nord en 2009. L'agence surveille depuis lors les activités de la Corée du Nord de l'étranger.

Un éventuel redémarrage de ce réacteur fait suite à une information récente selon laquelle Pyongyang utilise également un laboratoire radiochimique situé à proximité pour séparer le plutonium du combustible usagé provenant du réacteur.

ATS