Luttes intestines

Un an après leur retour, divisions et crise minent les talibans

ATS

11.8.2022 - 07:52

Un an après le retour fracassant des talibans au pouvoir en Afghanistan, des divisions apparaissent dans leurs rangs face aux défis colossaux auxquels sont confrontés les nouveaux maîtres du pays. Si leur victoire a mis fin aux combats, l'Afghanistan est aujourd'hui plongé dans un tourbillon de crises financière, économique et humanitaire.

Les talibans ont fait un retour fracassant au pouvoir il y a un an en Afghanistan (archives)
Les talibans ont fait un retour fracassant au pouvoir il y a un an en Afghanistan (archives)
KEYSTONE/AP/Zabi Karimi

ATS

11.8.2022 - 07:52

Des millions d'Afghans vivent sous le seuil de pauvreté; beaucoup se sont endettés pour la première fois cette année et des familles étranglées ont dû choisir entre vendre leurs filles en bas âge ou leurs organes.

Dans ce contexte, «vous avez un camp qui va de l'avant avec ce qu'il considère comme des réformes et un autre camp qui semble penser que même ces maigres réformes sont de trop», explique Ibraheem Bahiss, analyste de l'Afghanistan pour International Crisis Group.

Changements «symboliques»

Certains talibans ont beau vanter un nouveau type de gouvernance, pour beaucoup d'observateurs, les changements opérés jusque-là restent superficiels. Ce sont avant tout des gages «symboliques» pour amadouer l'Occident – qui a financé le pays sous perfusion de l'aide extérieure depuis 20 ans -, et ne pas rester coupé du système financier mondial.

La technologie ou les relations publiques ont fait leur apparition dans le quotidien des fonctionnaires de Kaboul. Les matchs de cricket sont applaudis dans des stades pleins à craquer et les Afghans ont accès à Internet et aux médias sociaux.

Les filles peuvent aussi fréquenter l'école primaire et les femmes journalistes interviewent les responsables du gouvernement, ce qui était impensable lors de la première expérience au pouvoir des talibans dans les années 1990.

«Il y a certains cas où nous pourrions pointer une évolution politique, mais soyons clairs [...] nous sommes toujours en présence d'une organisation qui refuse de dépasser certains points de vue dogmatiques très rétrogrades», estime Michael Kugelman, spécialiste de l'Afghanistan au sein du groupe de réflexion Wilson Centre.

Femmes, musique et jeux

De nombreuses écoles secondaires pour filles restent fermées et les femmes exclues des emplois publics. La musique, la chicha et les jeux demeurent strictement contrôlés dans les zones conservatrices, tandis que les manifestations sont écrasées et que les journalistes se retrouvent régulièrement menacés ou arrêtés.

Dans le même temps, les nouvelles autorités ont ignoré les demandes occidentales en faveur d'un gouvernement inclusif. L'assassinat du chef d'Al-Qaïda à Kaboul par les Etats-Unis d'Amérique la semaine dernière relance les doutes sur l'engagement des talibans à renoncer aux liens avec les groupes extrémistes.

En mars, leur chef suprême, Hibatullah Akhundzada a pris de court tout le monde en annulant la réouverture des écoles secondaires pour les filles. Plusieurs analystes y voient le souci de ne pas avoir l'air de capituler devant les chancelleries occidentales.

Il a ainsi anéanti les espoirs de rétablissement des flux financiers internationaux, suscitant des critiques jusque dans le commandement des talibans à Kaboul, dont certains se sont ouvertement prononcés contre cette décision.

Interprétation rigide de la charia

D'autres mesures rappelant le premier règne brutal des talibans ont suivi, au grand dam des diplomates étrangers, qui rencontrent régulièrement le cabinet du gouvernement, mais n'ont pas accès au chef suprême. C'est depuis Kandahar, berceau des talibans, que le très secret Hibatullah Akhundzada et son puissant cercle rapproché d'anciens combattants et de religieux continuent d'imposer leur interprétation rigide de la charia.

Ses conseillers prétendent que le pays peut survivre sans revenus extérieurs, même si tous ont conscience que le déblocage des avoirs gelés à l'étranger constituerait une bouée de sauvetage. «Nous savons que les talibans peuvent être mercantiles, mais ils ne peuvent pas apparaître comme tels», confie un diplomate à l'AFP.

«Les décisions qu'il [Akhundzada, ndlr] a prises jusqu'à présent sont toutes fondées sur l'opinion des érudits religieux», affirme ainsi Abdul Hadi Hammad, directeur d'une madrassa et membre d'un conseil religieux proche du chef suprême.

«Les besoins des Afghans restent les mêmes qu'il y a 20 ans», renchérit Mohammad Omar Khitabi, l'un de ses conseillers. Une ligne partagée par le responsable du ministère de la promotion de la vertu et de la prévention du vice, Abdul Rahman Tayabi, un autre collaborateur du leader suprême. «Notre peuple n'a pas trop de demandes, comme les gens d'autres pays pourraient en avoir», assure-t-il à l'AFP.

Salaires en retard

Hibatullah Akhundzada, dont personne n'ose pour l'instant contester l'autorité, ne cesse de rappeler la nécessité pour le mouvement de rester uni. Selon certaines sources, il s'efforce de maintenir un équilibre pour apaiser les tensions entre plusieurs factions rivales.

Mais, déjà, la colère monte au sein de la base des talibans. «Les gardes talibans reçoivent leurs salaires en retard et leurs salaires sont bas. Ils sont mécontents», a déclaré un responsable taliban de rang intermédiaire basé dans le nord-ouest du Pakistan, sous couvert d'anonymat. Beaucoup sont retournés dans leurs villages ou au Pakistan pour trouver un autre travail, a ajouté une deuxième source talibane.

Les tentatives des talibans de diversifier leurs sources de financement grâce à l'exploitation lucrative du charbon ont déclenché des luttes intestines dans le nord, exacerbées par l'ethnicité et le sectarisme religieux.

Ces tensions croissantes risquent d'aggraver le repli conservateur au sein du mouvement, selon M. Kugelman: «Si les dirigeants talibans commencent à sentir de réelles menaces pour leur survie politique, pourront-ils changer?»

ATS