Impact environnemental Action en justice après l'explosion d'une fusée de SpaceX

ATS

2.5.2023 - 00:00

Des associations ont annoncé lundi poursuivre en justice le régulateur américain, qu'elles accusent d'avoir mal évalué l'impact environnemental de la fusée de SpaceX Starship, dont un exemplaire a explosé il y a deux semaines. Le pas de tir a été en partie détruit.

Le pas de tir a été partiellement détruit par la puissance des moteurs de Starship, faisant voler débris et morceaux de béton (archives).
Le pas de tir a été partiellement détruit par la puissance des moteurs de Starship, faisant voler débris et morceaux de béton (archives).
ATS

2.5.2023 - 00:00

L'agence américaine de l'aviation (FAA) a délivré à la mi-avril une licence de vol de cinq ans à SpaceX pour cette fusée, la plus grande au monde, développée et testée par la société spatiale privée à Boca Chica, à l'extrême sud du Texas.

Le 20 avril, l'entreprise d'Elon Musk a fait décoller Starship pour la première fois, mais la fusée a rencontré des anomalies, forçant SpaceX à activer la commande d'auto-destruction, ce qui a déclenché son explosion au-dessus de la mer, au bout d'environ quatre minutes de vol. Le pas de tir a lui-même été partiellement détruit par la puissance des moteurs de l'engin, faisant voler débris et morceaux de béton.

Une plainte a été déposée au tribunal fédéral de la capitale Washington par plusieurs organisations, dont le Center for Biological Diversity et l'American Bird Conservancy.

Habitats d'espèces protégées

«L'aire de lancement se trouve à côté d'habitats d'espèces protégées et d'oiseaux migratoires, comme la tortue de Kemp ou le pluvier siffleur», a déclaré dans un communiqué le Center for Biological Diversity. Le test a «aspergé les alentours de particules» fines, a-t-elle ajouté. L'organisation a également cité la pollution sonore et lumineuse liée à la base spatiale, ainsi que les départs de feu causés.

En accordant sa licence, la FAA a imposé à SpaceX un certain nombre de contraintes, notamment une évaluation de la faune et de la flore par un biologiste, avant et après un décollage. Les éventuels débris doivent être nettoyés.

Mais ces mesures «ne sont pas suffisantes pour empêcher le programme de vol de provoquer des dégâts environnementaux importants», a argumenté le Center for Biological Diversity.

Le vol d'essai du 20 avril a causé un incendie d'environ 1,5 hectare dans le parc régional de Boca Chica, au sud de l'aire de lancement, selon les services fédéraux de protection de la faune (Fish and Wildlife Service).

«Les conséquences du décollage incluent de nombreux morceaux de béton, plaques en acier, métaux et autres objets, projetés sur des centaines de mètres, et un nuage de béton pulvérisé a déposé de la matière» jusqu'à plus de 10 km au nord-ouest du pas de tir, ont détaillé les services fédéraux. Aucun animal n'a toutefois été retrouvé mort sur les terres gérées par ces services, ont-ils ajouté.

ATS