Biologie

De grosses araignées d'Asie colonisent la côte Est américaine

ATS

12.3.2022 - 05:27

De grosses araignées venues d'Asie se sont répandues sur la côte Est américaine ces dernières années. Mais malgré leur apparence pouvant sembler effrayante, elles ne sont pas dangereuses et pourraient même aider l'écosystème local, disent des scientifiques.

Les araignées Joro tissent d'immenses toiles dans les forêts, qui peuvent faire plus d'un mètre de diamètre (archives).
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12.3.2022 - 05:27

Ils ont étudié ces envahisseuses de couleur jaune et noir, qui arborent également des teintes rouge vif et bleu foncé, depuis leur arrivée dans l'Etat de Géorgie, autour de 2013.

En quelques années, les immenses toiles des araignées Joro sont devenues courantes dans les forêts de cette région. Tissées à hauteur d'humains, elles peuvent faire plus d'un mètre de diamètre, et même leur servir de sorte de parachute, pour voler sur de longues distances grâce aux courants aériens.

«La raison pour laquelle nous avons commencé ce projet est qu'elles nous tombaient littéralement sur les genoux», a dit à l'AFP Andy Davis, de l'université de Géorgie. «Elles sont à peu près partout ici dans le nord de la Géorgie. Elles sont partout dans mon jardin». Probablement arrivées à bord d'un conteneur ou d'un camion, elles devraient désormais continuer à coloniser l'Amérique, en remontant vers le nord.

Pas dangereuses pour l'homme

Les scientifiques ont cherché à traquer leur présence aux Etats-Unis. Des spécimens ont été observés en Caroline du Sud et du Nord, dans le Tennessee, et même jusque dans l'Oklahoma.

Sans aucune aide, ces araignées mettraient probablement une vingtaine d'années à arriver jusqu'à la capitale Washington, selon M. Davis. Mais cela sera probablement le cas bien plus vite, estime-t-il, car il arrive à ces petites bêtes de se retrouver passagères de voitures par inadvertance et d'être ainsi transportées sur des centaines de kilomètres.

L'étude d'Andy Davis et de son confrère Ben Frick a également répertorié les spécificités de ces araignées. Elles se nourrissent de petits insectes et sont capables de survivre à de brèves périodes de gel. De manière générale, étant originaires du Japon, elles peuvent s'adapter à des climats tempérés.

Etant une espèce envahissante, les araignées Joro ne doivent cependant pas nécessairement être une source d'inquiétude, selon Andy Davis. Il les compare à une autre espèce débarquée aux Etats-Unis, il y a 160 ans depuis les tropiques, les araignées de soie dorée (Trichonephila clavipes).

Ces dernières sont désormais présentes «partout dans le sud-est et ne causent aucun dommage», explique le chercheur. Les araignées Joro ne sont par ailleurs pas dangereuses pour les humains, souligne Andy Davis, qui appelle à la clémence.

ATS