L'essai d'un vaccin contre le VIH en Afrique sub-saharienne échoue

ATS

31.8.2021 - 19:07

Le vaste essai clinique d'un vaccin contre le VIH, le virus qui cause le sida, mené par Johnson & Johnson dans cinq pays d'Afrique sub-saharienne, a été stoppé faute de résultats concluants, a annoncé mardi l'entreprise pharmaceutique américaine. Son efficacité n'était que de 25%.

ATS

31.8.2021 - 19:07

This Feb. 24, 2021 photo shows a Johnson & Johnson logo on the exterior of a first aid kit in Walpole, Mass. A potential HIV vaccine being developed by Johnson & Johnson did not provide protection against the virus in a mid-stage study, the drugmaker said Tuesday, Aug. 31, 2021. J&J plans to end that study, which involved young women in sub-Saharan Africa. But researchers will continue a separate, late-stage trial involving a different composition of the vaccine in men and transgender people. (AP Photo/Steven Senne, file)
Le logo de Johnson & Johnson .
KEYSTONE

Il s'agit d'une grande déception dans la lutte contre cette maladie qui affecte 38 millions de personnes dans le monde, et contre laquelle la recherche d'un vaccin se révèle infructueuse depuis des décennies.

L'essai, nommé Imbokodo et démarré en 2017, incluait environ 2600 jeunes femmes entre 18 et 35 ans au Malawi, Mozambique, Zambie, Afrique du Sud et Zimbabwe. Les femmes et jeunes filles représentaient 63% des nouvelles infections en 2020 dans cette région.

Certaines participantes ont reçu quatre injections du vaccin sur une période d'un an, et d'autres un placebo. Au bout de deux ans après la première injection, 51 des 1079 participantes ayant reçu le vaccin avaient contracté le VIH, contre 63 des 1109 participantes ayant reçu un placebo.

Efficacité de 25%

Même si le vaccin a été bien toléré, son efficacité n'était donc que de 25%. «Au vu de ces résultats, l'essai Imbokodo ne continuera pas», a déclaré J&J dans un communiqué.

«Si nous sommes déçus que le vaccin candidat n'ait pas fourni un niveau suffisant de protection contre l'infection au VIH (...), cette étude nous donne des résultats scientifiques importants pour la poursuite de la quête d'un vaccin contre le VIH», a déclaré Paul Stoffels, directeur scientifique de Johnson and Johnson, cité dans le communiqué.

Le vaccin de J&J utilise la technologie du «vecteur viral», la même que celle employée pour son vaccin contre le Covid-19. Un type de virus courant, appelé adénovirus, est modifié pour être rendu inoffensif et transporter des informations génétiques permettant à l'organisme de combattre le virus visé.

Autre essai

Un autre essai, nommé Mosaico, teste un vaccin à la composition différente sur une autre population, des hommes ayant des relations sexuelles avec d'autres hommes ou personnes transgenres, aux Etats-Unis, en Amérique du Sud et en Europe, où d'autres souches du virus circulent. Cet essai va se poursuivre, a annoncé J&J. Il devrait se conclure en mars 2024.

«Le développement d'un vaccin sûr et efficace pour empêcher l'infection au VIH s'est révélé être un redoutable défi scientifique», a déclaré dans un communiqué Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et maladies infectieuses (NIAD) américain, qui a en partie financé ces essais.

«Même si ce n'est certainement pas le résultat de l'étude que nous espérions, nous devons utiliser la connaissance acquise via l'essai Imbokodo et continuer nos efforts pour trouver un vaccin qui protégera du VIH», a-t-il ajouté.

ATS