Amarrage réussi

La Chine a envoyé 3 astronautes dans son «palais céleste»

uc

30.11.2022 - 00:02

La Chine a envoyé mardi trois nouveaux astronautes dans sa station spatiale, selon un média officiel. Après un amarrage réussi, ils doivent effectuer dans quelques jours le premier relais d'équipage en orbite de l'histoire de leur pays.

Le vaisseau Shenzhou s'est amarré avec succès à la station spatiale Tiangong (archives).
Le vaisseau Shenzhou s'est amarré avec succès à la station spatiale Tiangong (archives).
ATS

uc

30.11.2022 - 00:02

Le vaisseau de cette mission Shenzhou-15 a été propulsé par une fusée Longue-Marche 2F, qui a décollé à 23h08 (16h08 en Suisse) du centre spatial de Jiuquan, dans le désert de Gobi (nord-ouest), a annoncé l'agence de presse Chine nouvelle, qui cite l'agence spatiale chargée des vols habités (CMSA).

Il s'est ensuite amarré avec succès à la station spatiale nommée en chinois Tiangong ("palais céleste"), également connue par son acronyme CSS (pour «Chinese space station» en anglais), selon Chine nouvelle.

Les astronautes, trois hommes, resteront six mois dans l'espace. Dans un premier temps, ils cohabiteront avec leurs trois collègues de la mission précédente Shenzhou-14, dans la station depuis près d'une demi-année et qui rentreront sur terre dans quelques jours.

Forme de T

Pour la première fois de l'histoire, deux équipages chinois se passeront ainsi le relais en orbite. La station spatiale a désormais sa structure finale en forme de T, avec trois modules. Mais différents réglages et ajustements doivent encore être effectués au cours de cette mission Shenzhou-15 qui sera «la dernière consacrée à la construction», a expliqué la CMSA.

L'équipage envoyé mardi dans l'espace comprend, comme c'est habituellement le cas, trois pilotes de chasse de l'armée. Le commandant de la mission est Fei Junlong, un ancien de Shenzhou-6 (2005). Il fait équipe avec Deng Qingming et Zhang Lu, pour lesquels il s'agit du premier vol spatial.

L'équipage de Shenzhou-15 effectuera également trois ou quatre sorties dans l'espace pour continuer à monter des équipements à l'extérieur de la station, a dit la CMSA. Tiangong est semblable en taille à l'ex-station russo-soviétique Mir. Sa durée de vie devrait être d'au moins 10 ans.

Premier astronaute en 2003

La Chine a été poussée à construire sa propre station en raison du refus des Etats-Unis de l'autoriser à participer à l'ISS. Elle investit depuis quelques décennies des milliards d'euros dans son programme spatial.

La Chine a envoyé son premier astronaute dans l'espace en 2003. Elle a fait se poser au début 2019 un engin sur la face cachée de la Lune, une première mondiale. En 2021, la Chine a fait arriver un petit robot à la surface de Mars et prévoit d'envoyer des hommes sur la Lune à l'horizon 2030.

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