Deux mois après son opération

Le premier patient greffé avec un coeur de porc meurt deux mois après son opération

AFP

9.3.2022 - 22:19

Le premier patient au monde à avoir reçu une greffe de coeur d'un porc génétiquement modifié est décédé deux mois après son opération, a annoncé mercredi l'hôpital où il était pris en charge, tout en soulignant que l'expérience représentait malgré tout une grande avancée pour la recherche.

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9.3.2022 - 22:19

David Bennett, 57 ans, est décédé mardi, après que son état «a commencé à se détériorer il y a plusieurs jours», a déclaré dans un communiqué l'hôpital de l'Université du Maryland. "Lorsqu'il est devenu clair qu'il ne se remettrait pas, des soins palliatifs lui ont été prodigués.»

L'opération, réalisée le 7 janvier, avait soulevé de grands espoirs, car de telles xénogreffes -- d'un animal à un humain -- pourraient potentiellement permettre de remédier à la pénurie de dons d'organes.

«Le coeur a très bien fonctionné durant plusieurs semaines, sans aucun signe de rejet», a déclaré l'hôpital. Après l'opération, «le patient a pu passer du temps avec sa famille et participer à des activités de physiothérapie pour l'aider à reprendre des forces». Il avait même pu regarder le très populaire match de finale de football américain, le Super Bowl.

L'expérience peut ainsi être considérée comme un succès, selon les chercheurs. «Nous avons obtenu des informations de grande valeur et appris qu'un coeur de porc génétiquement modifié pouvait correctement fonctionner à l'intérieur d'un corps humain lorsque le système immunitaire est correctement maîtrisé», a déclaré Muhammad Mohiuddin, directeur scientifique du programme de xénotransplantations de cet hôpital. "Nous restons optimistes et prévoyons de continuer notre travail lors de futurs essais cliniques.»

«C'était soit la mort, soit cette greffe. Je veux vivre»

Le porc dont provenait le coeur greffé avait été génétiquement modifié afin d'éviter un rejet immédiat. Un nouveau médicament expérimental avait également été utilisé, en plus des médicaments anti-rejet habituels, pour inhiber le système immunitaire.

La cause exacte du décès n'a pas été identifiée pour le moment, a dit un porte-parole de l'hôpital à l'AFP, précisant qu'une étude détaillée sur ce cas serait par la suite publiée dans une revue scientifique. 

Dans une vidéo, Muhammad Mohiuddin a toutefois évoqué que M. Bennett subissait des «épisodes infectieux» fréquents du fait de son système immunitaire affaibli. Sans cette greffe, David Bennett était condamné. «C'était soit la mort, soit cette greffe. Je veux vivre», avait-il déclaré la veille de l'opération.

«Jusqu'à la fin, mon père voulait continuer à se battre pour préserver sa vie et passer plus de temps avec sa famille», a déclaré dans un communiqué son fils, David Bennett Jr. «Nous avons pu passer de précieuses semaines ensemble lorsqu'il se remettait de son opération, des semaines que nous n'aurions pas eues sans cet effort miraculeux». «Nous espérons que cette histoire puisse être un début d'espoir, et non la fin», a-t-il ajouté.

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