Les Etats-Unis restituent à l'Irak une tablette vieille de 3500 ans

ATS

28.7.2021 - 04:46

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28.7.2021 - 04:46

Les Etats-Unis vont restituer à l'Irak une tablette vieille de 3500 ans considérée comme «un bien culturel volé» introduit frauduleusement sur le marché de l'art américain, a annoncé le ministère de la justice. Elle comporte des fragments de «l'épopée de Gilgamesh».

La tablette en argile comporte des fragments de "l'épopée de Gilgamesh" (image symbolique/Keystone archives).
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La tablette cunéiforme en argile est considérée comme l'une des plus anciennes oeuvres littéraires de l'humanité, qui narre les aventures d'un puissant roi de Mésopotamie en quête d'immortalité.

Un marchand d'art américain l'avait achetée en 2003 auprès d'une famille jordanienne établie à Londres, bien qu'elle soit «illisible à cause d'éléments incrustés en surface», selon des documents judiciaires américains publiés mardi.

Il l'avait ensuite expédiée aux Etats-Unis sans préciser aux douanes la nature du colis et l'avait vendue à des antiquaires en 2007 contre 50'000 dollars, avec un faux certificat d'origine. La tablette avait finalement été revendue en 2014 pour 1,67 million de dollars aux propriétaires de la chaîne de décoration Hobby Lobby, la famille Green.

Société déjà condamnée

Cette dernière, connue pour son militantisme chrétien, souhaitait l'exposer dans son musée de la Bible, à Washington. En 2017, un conservateur du musée s'était inquiété de la provenance de la tablette, jugeant les documents fournis lors de l'achat incomplet.

Des policiers l'ont saisie en septembre 2019 et un juge fédéral a validé lundi cette confiscation.

En juillet 2017, la société Hobby Lobby avait déjà été condamnée à restituer à l'Irak plusieurs milliers d'objets de l'époque mésopotamienne importés illégalement aux Etats-Unis, dont d'autres tablettes cunéiformes et des sceaux anciens.

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