Cas inédit

Une nonagénaire belge a été contaminée par deux variants!

ATS

11.7.2021 - 08:51

Des chercheurs belges ont fait état dimanche du cas inédit d'une nonagénaire décédée en mars du Covid-19, après avoir été infectée simultanément par deux variants différents, l'Alpha (britannique) et le Beta (sud-africain). Ils estiment que le phénomène est sans doute «sous-estimé».

ATS

11.7.2021 - 08:51

Cette image au microscope électronique non datée mise à disposition par les National Institutes of Health des États-Unis en février 2020 montre le nouveau coronavirus SARS-CoV-2, orange, émergeant de la surface des cellules, vert, cultivé en laboratoire.
Cette image au microscope électronique non datée mise à disposition par les National Institutes of Health des États-Unis en février 2020 montre le nouveau coronavirus SARS-CoV-2, orange, émergeant de la surface des cellules, vert, cultivé en laboratoire. (image d'illustration)
KEYSTONE

«C'est l'un des premiers cas documentés de co-infection avec deux variants préoccupants du SARS-CoV-2», a indiqué la biologiste moléculaire Anne Vankeerberghen, auteure de l'étude, citée dans un communiqué du congrès européen de microbiologie clinique et maladies infectieuses (ECCMID).

Le 3 mars 2021, cette femme de 90 ans, sans antécédents médicaux particuliers et non vaccinée, avait été admise dans un hôpital de la ville belge d'Aalst après une série de chutes, selon l'étude. Testée positive au Covid-19 à son arrivée, la nonagénaire présentait initialement «un bon niveau de saturation en oxygène et pas de signaux de détresse respiratoire», selon l'ECCMID.

Morte en cinq jours

Elle a cependant «rapidement développé des symptômes respiratoires aggravés et est décédée cinq jours plus tard», relate le communiqué. Selon la biologiste de l'hôpital OLV d'Aalst, «il est difficile de dire si la co-infection par deux variants a joué un rôle dans la rapide détérioration de l'état de la patiente».

Lors de tests approfondis et grâce au séquençage, l'hôpital a découvert qu'elle avait été infectée avec deux souches du virus SARS-CoV-2, à l'origine du Covid-19: l'une originaire de Grande-Bretagne, baptisée Alpha, et l'autre d'abord détectée en Afrique du sud, dénommée Beta.

«Les deux variants circulaient en Belgique à l'époque. Il est donc probable que la dame a été co-infectée par deux personnes différentes. Malheureusement, nous ne savons pas comment elle a été contaminée», a poursuivi la docteure Vankeerberghen.

À ce jour, «il n'y a pas eu d'autres cas publiés» de co-infections avec deux variants, note la chercheuse Vankeerberghen, qui juge «crucial» de davantage séquencer et étudier un phénomène «probablement sous-estimé».

ATS