GP de Bahreïn

Déjà sacré, Hamilton a encore faim

ATS

26.11.2020

Lewis Hamilton est désormais septuple champion du monde, alors que Mercedes est titrée pour la 7e année consécutive. Que reste-t-il donc à jouer lors des trois derniers Grands Prix de Formule 1 de 2020, à commencer par celui de Bahreïn ce week-end ?

Même sacré, Lewis Hamilton ne va pas lever le pied.
Keystone

Hamilton – qui doit maintenant renégocier son contrat avec l'écurie allemande pour 2021 et après – l'a montré par le passé, ne comptez pas sur lui pour lever le pied une fois le titre en poche. «Ces GP, je veux les gagner», a-t-il d'ailleurs annoncé après avoir coiffé la couronne en Turquie mi-octobre grâce à sa 10e victoire en 14 courses cette saison.

Le record de succès en un championnat est de 13 pour les Allemands Michael Schumacher en 2004 et Sebastian Vettel en 2013. S'il gagnait ces trois derniers GP, le Britannique (11 succès maximum en une saison) les rejoindrait, lui qui est déjà recordman des titres mondiaux (à égalité avec Schumacher), des victoires (94), des podiums (163) et des pole positions (97).

Formule 2 : Schumacher en route pour le titre

En parlant de Michael Schumacher, il devrait être beaucoup question de son fils pendant les deux week-ends que la F1 va passer sur le circuit de Sakhir, cette semaine et la suivante. La Formule 2 reprend en effet en lever de rideau de la F1, et Mick Schumacher aborde les deux dernières manches en leader du championnat, avec 22 points d'avance et un maximum de 96 à prendre.

L'Allemand de 21 ans est aussi pressenti pour un volant chez Haas l'année prochaine. On attend également la confirmation de l'identité du second titulaire dans l'écurie américaine, a priori le Russe Nikita Mazepin (21 ans), également engagé en F2 et soutenu par son homme d'affaires de père.

La «famille» Red Bull, elle, n'a pas officialisé l'avenir d'Alexander Albon et de Daniil Kvyat. Nico Hülkenberg et Sergio Pérez, sans contrat, lorgnent le baquet du Thaïlandais au sein de l'équipe aux taureaux, et celui du Russe chez AlphaTauri pourrait revenir au Japonais Yuki Tsunoda, lui aussi pensionnaire de F2. Ces jeunes ambitieux devront toutefois suffisamment bien se classer dans leur championnat cette année pour obtenir la Super Licence.

Places d'honneur

Retour parmi l'élite avec pour enjeu les places d'honneur. Chez les pilotes, le podium est promis à Hamilton, à son équipier finlandais Valtteri Bottas et au Néerlandais Max Verstappen (Red Bull). Derrière, pas moins de six hommes espèrent finir 4e: Pérez (Racing Point), Charles Leclerc (Ferrari), Daniel Ricciardo (Renault), Carlos Sainz Jr (McLaren), Lando Norris (McLaren) et Albon, qui se tiennent en 30 points.

Ce petit monde se bat aussi pour la 3e place chez les constructeurs, derrière Mercedes et Red Bull. L'équilibre des forces varie d'une piste à l'autre et c'est actuellement Racing Point qui mène la danse, 5 longueurs devant McLaren, 18 devant Renault et 24 devant Ferrari. L'année est difficile pour la Scuderia mais le circuit de Sakhir rappelle quelques bons souvenirs aux rouges. Avec 6 victoires et 5 pole positions (dont la 1re de Leclerc en 2019), l'écurie italienne est la plus récompensée à Bahreïn.

L'édition 2020 de ce GP habituellement programmé fin mars a été reportée à cause de la pandémie de coronavirus et se tiendra à huis clos (à l'exception de quelques membres des services sanitaires du royaume et de leurs familles). La course est toujours disputée au crépuscule, sous des températures encore chaudes et sur une piste souvent sablonneuse, cadeau des vents du désert environnant.

Pour Red Bull, ce sera en l'absence du directeur sportif Jonathan Wheatley, testé positif au Covid-19 et placé à l'isolement en Grande-Bretagne pour 10 jours. Il s'agit du seul membre de l'équipe affecté, précise l'écurie.

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