GP du Japon

Hamilton: "Nous sommes de plus en plus forts"

ATS

7.10.2018

Lewis Hamilton a remporté le Grand Prix du Japon à Suzuka pour la 5e fois de sa carrière. Le Britannique, leader du championnat du monde, accroît son avance sur Sebastian Vettel, seulement 6e après un accrochage.

Lewis Hamilton a remporté le Grand Prix du Japon à Suzuka pour la 5e fois de sa carrière.
Lewis Hamilton a remporté le Grand Prix du Japon à Suzuka pour la 5e fois de sa carrière.
Keystone

Lewis Hamilton dans les roues de Juan Manuel Fangio. Vainqueur du Grand Prix du Japon dimanche, où l'Allemand Sebastian Vettel, 6e seulement, a encore fauté, le Britannique pourrait s'offrir un 5e titre mondial dès le prochain GP.

C'est l'enjeu de la saison: qui des deux rivaux égalera le premier l'Argentin? Si Vettel et Ferrari ont d'abord été donnés favoris, au cours de l'été, le rapport de force a tourné à l'avantage du pilote Mercedes, vainqueur de six des sept derniers GP. Son succès depuis la pole à Suzuka, après avoir dominé chacune des trois séances d'essais libres, lui confère 67 points d'avance sur son dauphin au classement des pilotes.

Il serait sacré dès le GP des Etats-Unis, 18e manche sur 21, le 21 octobre s'il inscrivait huit points de plus que Vettel. Un tel résultat lui permettrait de porter son avance à 75 longueurs. Si l'Allemand gagnait ensuite toutes les courses, il pourrait le rattraper en nombre de points mais pas en nombre de victoires (neuf contre cinq actuellement), ce qui assurerait la couronne à l'Anglais. "Je prends les courses les unes après les autres, a assuré un Hamilton prudent à sa sortie de voiture. On ne sait jamais comment va se passer le Grand Prix suivant, mais nous sommes de plus en plus forts. Austin nous convient bien en général, j'ai hâte de piloter là-bas."

La manche japonaise l'a encore montré intouchable et d'une sérénité à toute épreuve, quand son rival a multiplié les erreurs en piste et la Scuderia s'est sabordée par un mauvais choix stratégique. "Lewis est sur une vague incroyable, a constaté son patron chez Mercedes, Toto Wolff. Il n'a pas fait de faute cette saison, il est très, très fort dans la tête et il adore conduire cette voiture."

Vettel accumule les erreurs

Vettel, lui, n'a pas été aidé par le choix de pneus effectué par Ferrari lors de la dernière partie des qualifications (Q3) samedi, mais ce sont surtout ses erreurs de pilotage qui lui ont coûté cher. Celui-ci s'est raté à deux reprises en qualifications, surtout lors de son unique tour rapide en Q3, se condamnant à une huitième place seulement sur la grille de départ. Remonté en quatrième position à l'issue du premier tour dimanche, il a tenté au huitième un dépassement trop ambitieux sur le Néerlandais Max Verstappen (Red Bull), qu'il est venu percuter. Parti en tête-à-queue, le pilote Ferrari s'est trouvé contraint de remonter ensuite du fond du peloton.

Pour la Scuderia, les perspectives ne sont pas plus brillantes chez les constructeurs, alors qu'elle pointe à 78 longueurs des Flèches d'argent. Les suivants d'Hamilton sur la grille de départ, son coéquipier finlandais Valtteri Bottas et Verstappen, malgré une pénalité de cinq secondes pour un contact tôt dans la course avec le Finlandais Kimi Räikkönen (Ferrari), complètent le podium au Japon.

Les Sauber sont restées hors des points. Marcus Ericsson a terminé 12e alors que Charles Leclerc a abandonné après 38 tours.

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