GP de Grande-Bretagne

Verstappen règne sur les essais libres

ATS

16.7.2021 - 17:21

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16.7.2021 - 17:21

Le Néerlandais Max Verstappen (Red Bull-Honda), leader du championnat du monde de F1, a largement dominé la 1re séance d'essais libres du Grand Prix de Grande-Bretagne sur le circuit de Silverstone.

Top départ d'un week-end inédit: avec cette session d'essais, la F1 se lance dans un nouveau format testé trois fois cette année, avec les qualifications vendredi soir et la toute première course sprint qualificative samedi. Avant le Grand Prix, bien sûr, dimanche.

Le format change, mais le favori reste le même avant les qualifications (19h00), qui détermineront la grille de la course sprint: Verstappen. Le leader a relégué son premier poursuivant, Lando Norris (McLaren), à 779 millièmes

Et si le public en nombre a pu apprécier la performance du Britannique Norris, l'Anglais que tout le monde attendait, Lewis Hamilton, ne s'est pas rassuré. Battu lors des cinq dernières courses, dont quatre victoires de Verstappen, Hamilton n'a pris que le 3e temps à 0''780.

«Sept dixièmes ? Mais ils viennent d'où ?» s'est étonné celui qui a gagné sept fois ici, un record, à la radio quand son ingénieur lui a annoncé son retard.

Pourtant, Mercedes, 2e également chez les constructeurs derrière Red Bull, a apporté des modifications avant le week-end. Pas de quoi rattraper l'écart si l'on se fie à cette première heure d'essais.

Une heure primordiale pour ce 72e Grand Prix de Grande-Bretagne car c'est la seule avant les qualifications, contre trois habituellement. Il y en aura toutefois une autre samedi midi, avant la course sprint inédite de 100 km (17 tours, environ 30 minutes).

Outre les deux rivaux pour le titre, Charles Leclerc (Ferrari) a pris la 4e place et Valtteri Bottas (Mercedes) la 5e.

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