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C’est la guerre entre Dembélé et le Barça

ATS

20.1.2022 - 11:01

Le divorce est consommé entre Barcelone et Ousmane Dembélé: exaspéré par l'impasse des négociations pour prolonger son contrat, le Barça a demandé à l'international français de se trouver «immédiatement» un nouveau club. Le joueur a répliqué en assurant qu'il n'avait «pas pour habitude de céder aux chantages».

Ousmane Dembele: ses jours à Barcelone semblent désormais comptés.
Keystone

ATS

20.1.2022 - 11:01

La passe d'armes continue donc entre le club et l'attaquant tricolore. Après une courte vidéo diffusée jeudi matin sur le compte Twitter du club où le directeur sportif Mateu Alemany a affirmé que Dembélé «devait partir immédiatement», le joueur a répliqué dans l'après-midi sur sa page Instagram.

«Je ne suis pas un homme qui triche, encore moins un homme qui cède aux chantages», lance-t-il. «Toujours sous contrat, je suis pleinement concerné et à la disposition de mon club, de mon coach», poursuit-il, ajoutant: «Il y a des négociations. Je laisse mon agent s'en occuper.»

Transfert avant le 31 janvier

Une réplique directe au dirigeant catalan, qui avait poussé le joueur vers la sortie quelques heures plus tôt: «Il nous semble évident que le joueur ne veut pas continuer à Barcelone et s'impliquer dans le futur projet du Barça (...) Nous espérons le transférer avant le 31 janvier», avait lancé Alemany.

Le feuilleton Dembélé a pris de l'ampleur ces derniers jours, à mesure que se rétrécissait la fenêtre pour trouver un accord afin de prolonger son contrat, au risque de voir l'attaquant, recruté à prix d'or en 2017 (135 mio d'euros environ), partir gratis en juin.

Dembélé, qui avait été présenté en Catalogne comme le successeur de Neymar, n'y a jamais confirmé son immense potentiel, en raison de blessures à répétition qui ont écorné son image de future superstar. Depuis ses débuts, le champion du monde 2018 (27 sélections, quatre buts avec les Bleus) n'a disputé que 129 des 248 matches de son équipe toutes compétitions confondues, a relevé le statisticien Opta.

Gros endettement

Le Barça, endetté de plus d'un milliard d'euros, s'est résigné à le vendre dès à présent pour récupérer une petite partie des 135 millions d'euros dépensés il y a quatre ans et demi pour l'attirer de Dortmund... et éviter de le laisser filer libre cet été. Mais où?

À 24 ans, Dembélé conserve une belle cote en Europe, où sa qualité de dribbles en fait l'un des joueurs les plus spectaculaires du continent. Son nom est notamment revenu du côté du Paris Saint-Germain, qui pourrait chercher un éventuel remplaçant pour Kylian Mbappé, dont le contrat expire en juin.

Newcastle, dont le nouveau propriétaire saoudien cherche des noms ronflants pour lancer son projet, pourrait aussi entrer dans la danse. Avec Mbappé et le Norvégien Erling Haaland, le mercato a trouvé une nouvelle star à recaser.

ATS