Le président de Benfica quitte provisoirement ses fonctions

ATS

9.7.2021 - 22:36

ATS

9.7.2021 - 22:36

Deux jours après son placement en garde à vue pour des soupçons d'escroquerie, le président du Benfica Lisbonne (le club de Haris Seferovic), Luis Filipe Vieira, a quitté provisoirement ses fonctions vendredi.

Luis Filipe Vieira se met en retrait.
KEYSTONE

«Face aux événements des derniers jours (...) je suspends avec effet immédiat mes fonctions en tant que président de Benfica», a-t-il indiqué dans un message transmis par son avocat, Manuel Magalhaes e Silva.

«Durant cette période de suspension», M. Vieira sera remplacé par l'ex-international portugais Rui Costa, ancien joueur de Benfica, de la Fiorentina ou de l'AC Milan, qui était déjà son successeur désigné au sein de l'actuelle direction des «Aigles» de Lisbonne, a annoncé le club dans la soirée par communiqué.

M. Vieira, 72 ans, a été arrêté mercredi et placé en garde à vue pour être entendu par un juge d'instruction du tribunal de Lisbonne.

Au cours de l'opération baptisée «Carton rouge», les autorités avaient mené une quarantaine de perquisitions dans les régions de Lisbonne et Braga (nord), dans le cadre d'une enquête portant sur des soupçons d'abus de confiance, escroquerie aggravée, falsification, fraude fiscale et blanchiment d'argent, a alors informé le Ministère public.

En cause, «des affaires et des opérations de financement d'un montant total supérieur à 100 millions d'euros qui peuvent avoir provoqué des pertes élevées pour l'Etat et plusieurs sociétés», a précisé le parquet.

En plus du président de Benfica, l'enquête a débouché sur l'arrestation de trois autres suspects: le fils aîné de M. Vieira, un homme d'affaires qui est aussi le premier actionnaire individuel de la société anonyme sportive du Benfica, et un avocat qui agissait comme intermédiaire dans le transfert de joueurs.

Selon plusieurs médias locaux citant des éléments du dossier, Luis Filipe Vieira aurait lésé le club, l'Etat portugais et la banque Novo Banco, auprès de laquelle il avait réalisé d'importants emprunts.

«Il est convaincu de son innocence», a affirmé son avocat.

Luis Filipe Vieira dirige le Benfica depuis 2003 et sa présidence a été émaillée ces dernières années par plusieurs affaires judiciaires, le visant directement ou l'impliquant indirectement, autour de faits de blanchiment d'argent, fraude fiscale, corruption et trafic d'influence.

ATS