Officiel : Xavi reprend la barre du FC Barcelone

ATS

6.11.2021 - 07:05

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6.11.2021 - 07:05

Attendu comme le messie en Catalogne, l'ancienne gloire du FC Barcelone Xavi Hernandez a quitté son exil qatari.

Il va prendre la relève de Ronald Koeman avec un défi immense: reconstruire une équipe en ruines pour la hisser à nouveau vers les sommets.

Le FC Barcelone a confirmé dans la nuit de vendredi à samedi le retour au bercail de son ancien milieu de terrain, qui arrivera ce week-end en Catalogne. «C'est le moment de rentrer à la maison. Bienvenue, Xavi», a tweeté le Barça, qui présentera son nouveau coach lundi à midi lors d'une cérémonie publique au Camp Nou.

Une reconversion réussie

Le club qatari d'Al Sadd, que Xavi entraînait depuis 2019, avait annoncé quelques heures plus tôt avoir trouvé un accord avec les Catalans et avait posté sur les réseaux sociaux des images de l'Espagnol faisant ses adieux aux joueurs.

Après un jeu de la séduction qui a duré plusieurs années, le mariage est donc enfin célébré entre le FC Barcelone et l'un des hommes qui incarne le mieux le club. Une union attendue par une large frange des supporters blaugrana.

Après avoir quitté Barcelone en 2015, le génial milieu de terrain a pris la direction d'Al Sadd, où il a fini sa carrière de joueur (2015-2019) avant d'entamer une reconversion immédiate comme entraîneur. Après deux années à la tête du club qatari, il a déjà remporté le championnat, la Coupe et la Supercoupe du Qatar.

«Un rêve»

Contacté en janvier 2020 pour remplacer Ernesto Valverde sur le banc barcelonais, puis l'été suivant pour succéder à Quique Setién, Xavi avait jusqu'ici toujours décliné les offres du club, refusant de prendre la charge d'une équipe sans projet clair et sans cap fixe, mais réitérant à chaque fois son amour pour son club de coeur.

«Je ne le cache pas, et je l'ai toujours dit, mon objectif principal, quand ça pourra se faire, c'est le Barça. C'est ma maison, et ce serait un rêve», avait confié en juillet 2020 dans une interview au quotidien Marca Xavi, dont le contrat avec Al Sadd portait jusqu'en 2023. Mais l'appel du Barça a été trop fort.

Nouvelle page

Le chantier est immense. Xavi devra accorder ses violons avec Laporta, et surtout composer avec les énormes soucis financiers qui plombent le club catalan, endetté de plus d'un milliard d'euros.

Sur le terrain, ses objectifs sont clairs: sportivement, le Barça, actuel 9e de Liga à neuf points de la Real Sociedad et à huit de son grand rival, le Real Madrid, doit à tout prix revenir sur la tête du classement. Il doit aussi tenter d'assurer une qualification pour les huitièmes de finale de Ligue des champions.

Mais surtout, Xavi doit faire retrouver son identité de jeu au club blaugrana, en se basant sur la jeune génération avec, en tête, les prodiges Ansu Fati, Pedri et Gavi. Si Koeman a été celui qui a jeté les fondations du Barça post-Messi, Xavi devra être l'architecte qui tournera définitivement la page, pour en écrire une nouvelle.

ATS