Echecs

Echecs : le champion du monde battu par un maître de... 16 ans

ATS

22.2.2022

Le grand maître indien, Rameshbabu Praggnanandhaa, âgé de 16 ans, était couvert d'éloges mardi après son éclatante victoire face au numéro un mondial Magnus Carlsen, dans un championnat en ligne.

Magnus Carlsen a été battu dans la nuit de lundi à mardi.
Keystone

ATS

22.2.2022

Le jeune homme a battu Carlsen dans la nuit de lundi à mardi, lors du tournoi d'échecs rapide Airthings Masters. «Il est à peu près temps d'aller au lit, je ne pense pas pouvoir dîner à 02h30 du matin», a déclaré laconiquement Rameshbabu Praggnanandhaa, après sa victoire en 39 coups, en jouant les noirs.

D'autres joueurs ont déjà battu Magnus Carlsen par le passé, notamment les Indiens Viswanathan Anand et Pentala Harikrishna, mais Rameshbabu Praggnanandhaa est le plus jeune depuis que le Norvégien a décroché le titre de champion du monde en 2013.

Avec les noirs

L'adolescent, né à Chennai (ancienne Madras) dans l'Etat du Tamil Nadu, était devenu le plus jeune maître international de l'histoire à l'âge de 10 ans, en 2016.

Viswanathan Anand, cinq fois champion du monde, considéré comme le plus grand joueur d'échecs que l'Inde ait produit, ou la superstar du cricket indien Sachin Tendulkar se sont joints au concert de louanges adressées au jeune Praggnanandhaa, largement considéré comme un futur challenger pour le titre mondial.

«Il n'a que 16 ans et il a battu Magnus Carlsen tellement expérimenté et récompensé, et qui plus est en jouant les noirs, c'est magique», a écrit Sachin Tendulkar sur Twitter, lui souhaitant une «longue et fructueuse carrière aux échecs».

Lundi, Magnus Carlsen, 31 ans, a dit ressentir les séquelles du Covid-19 contracté récemment: «C'était mieux aujourd'hui, les deux premiers jours, je me sentais à peu près bien, mais je manquais d'énergie et peinais à me concentrer.»

Le joueur norvégien a remporté son cinquième titre mondial d'échecs consécutif en décembre, en battant le Russe Ian Nepomniachtchi, lequel a perdu son sang-froid à l'issue d'une partie épique de huit heures, la plus longue jamais jouée dans un championnat du monde.