Coupe continentale

L'athlétisme prépare sa mue

ATS

7.9.2018

Relais mixte, course par élimination, fin de concours en duel... La Coupe continentale, compétition par équipes disputée samedi et dimanche à Ostrava (CZE), accueille plusieurs innovations susceptibles de dessiner l'athlétisme du futur.

Yoann Kowal: "Je ne pense pas que les courses à élimination seraient bien sur un grand championnat classique."
Yoann Kowal: "Je ne pense pas que les courses à élimination seraient bien sur un grand championnat classique."
Keystone

Héritière de la Coupe du monde des nations, la Coupe continentale oppose tous les quatre ans quatre sélections d'athlètes répartis par continent (Europe, Amériques, Afrique et Asie-Pacifique), qui engagent chacun deux athlètes par épreuve.

Désireux de dépoussiérer un sport orphelin de sa grande star Usain Bolt, la Fédération internationale intègre plusieurs formats d'épreuves innovants, "dont nous pourrons nous inspirer pour peut-être les adapter et les introduire dans les compétitions classiques qui ont besoin d'évoluer", prévient le président de l'IAAF Sebastian Coe.

Le week-end se clôture ainsi par un relais 4 x 400 m mixte (deux femmes, deux hommes) où l'ordre des relayeurs est laissé libre, une course qui sera introduite aux Mondiaux en 2019 à Doha puis aux Jeux olympiques de Tokyo en 2020.

Courses à élimination

Plus surprenante, l'expérimentation des courses à élimination, inspirées du cyclisme sur piste, sur le 3000 m et le 3000 m steeple. Après 1400 m de course classique, le dernier concurrent à chaque passage sur la ligne d'arrivée est éliminé, le dernier tour étant disputé entre les quatre athlètes restants.

"Cela peut amener du spectacle pour ce type de compétition", reconnaît le champion d'Europe 2014 du 3000 m steeple Yoann Kowal. "Mais je ne pense pas que ce serait bien sur un grand championnat classique. On peut se faire sortir tellement bêtement que ce ne serait plus la même épreuve. Et terminer une course à quatre c'est un peu triste."

Certains concours (lancers, saut en longueur et triple saut) se dérouleront aussi par élimination: trois essais chacun, un 4e pour le meilleur de chaque équipe permettant de sélectionner les deux plus performants qui s'affrontent en duel sur une dernière tentative.

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