Carnet noir

L'un des plus grands boxeurs français de l'histoire est mort

ATS

1.9.2020

Le Français Jean-Baptiste Mendy, ex-champion du monde WBA et WBC des légers, est décédé à l'âge de 57 ans. Il a succombé aux suites d'un cancer, a annoncé son fils à l'Equipe.

Jean-Baptiste Mendy est décédé à l'âge de 57 ans.
Twitter

«Cela a été très rapide, a déclaré Ellyson Mendy. Il a appris sa maladie fin juin-début juillet et cela a été l'escalade.» La WBA a rendu hommage sur Twitter au Français (55 victoires dont 31 avant la limite, 8 défaites, 3 nuls), qualifié de «l'un des plus grands combattants de l'histoire de son pays».

Boxeur réputé pour son élégance, Mendy, né à Dakar et qui a grandi en région parisienne, s'était emparé de la ceinture WBC des légers en 1996 face à l'Américain Lamar Murphy après une première tentative avortée en 1994 contre le Mexicain Miguel Angel Gonzales.

Détrôné l'année suivante par l'Américain Stevie Johnston aux points dès sa première défense de titre, il était monté en super-légers, essuyant un nouvel échec face au tenant WBA Khalid Rahilou en 1998. Il parvient tout de même à reconquérir une ceinture mondiale des légers (WBA) en 1998 contre le Kirghiz Orzubek Nazarov, qu'il perdra en 1999 face au Français Julien Lorcy avant de raccrocher les gants en 2000.

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