Vainqueur en 2019, Egan Bernal jette l'éponge

ATS

16.9.2020 - 08:40

Le Tour de France est privé de son dernier vainqueur. Le Colombien Egan Bernal, 16e du général à près de 20' du leader Primoz Roglic, a jeté l'éponge à la demande de son équipe Ineos mercredi au matin de l'étape-reine qui se conclut au col de la Loze.

Egan Bernal ne terminera pas le Tour de France cette année.
Keystone

L'équipe britannique a annoncé tôt le matin la nouvelle que les supporters de Bernal craignaient, après avoir vu le Colombien de 23 ans terminer mardi l'étape de Villard-de-Lans au sein d'un groupe attardé. «Nous pensons qu'il est plus sage pour lui d'arrêter», a estimé le patron de l'équipe britannique Dave Brailsford.

Egan Bernal était très éloigné du podium. Défaillant dimanche dans l'ascension du Grand Colombier, il n'avait pu reprendre le dessus, mardi, au lendemain de la journée de repos. Le Colombien, qui avait rivalisé avec Roglic au début du Dauphiné, avait décliné ensuite et avait abandonné la course en se plaignant du dos. Pendant le Tour, il a de nouveau souffert du dos, sans toutefois s'abriter dimanche derrière cette raison pour expliquer sa défaillance.

«Ce n'est évidemment pas ainsi que je voulais que mon Tour de France se termine», a déclaré le premier coureur colombien à gagner le Tour, cité dans le communiqué. «Mais je reconnais que c'est la bonne décision pour moi dans ces circonstances. J'ai le plus grand respect pour cette course et j'ai déjà hâte de revenir dans les années à venir», a assuré Bernal, qui disputait son troisième Tour.

Leader unique

«Nous avons pris cette décision en gardant à coeur les intérêts d'Egan. C'est un vrai champion qui aime courir, mais c'est aussi un jeune coureur, avec de nombreux Tours devant lui», a justifié Dave Brailsford, qui a fait signer le Colombien jusqu'à fin 2023.

Egan Bernal a abordé le Tour avec le statut de leader unique dans son équipe, privée de ses deux autres grands noms, les Britanniques Chris Froome et Geraint Thomas, deux anciens vainqueurs dont les performances au Dauphiné, à la mi-août, n'ont pas été jugées convaincantes. En 2018, pour ses débuts, le Colombien s'était dévoué pour la cause de ses leaders et avait pris la 15e place. Avant de s'imposer l'année suivante en prenant le pouvoir au sommet de l'Iseran, dans l'étape tronquée de Tignes à deux jours de l'arrivée.

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