Open d’Australie

Andy Murray s’impose après 5h45 de lutte

ATS

19.1.2023 - 20:39

Au bout de la nuit, au bout de l'effort. Andy Murray (ATP 66) s'est qualifié pour le 3e tour de l'Open d'Australie en battant Thanasi Kokkinakis (159e) 4-6 6-7 (4/7) 7-6 (7/5) 6-3 7-5 après 5h45. Le record à l'Open d'Australie reste donc toujours la finale remportée par Djokovic contre Nadal en 2012 disputée durant 5h53.

ATS

19.1.2023 - 20:39

Il était 4h06 vendredi quand les deux joueurs se sont donné l'accolade. Soit le troisième match le plus tardif de l'histoire, selon les organisateurs, après Zverev-Brooksby à Accapulco en 2022 (4h54 du matin) et Hewitt-Baghdatis à l'Open d'Australie en 2008 (4h34 du matin).

«C'était incroyable, il a très bien servi, mais j'ai joué de mieux en mieux et... oui, j'ai un gros coeur», a lancé l'Écossais qui avait déjà mis 4h49 pour venir à bout de l'Italien Matteo Berrettini (14e) en cinq sets et en ayant sauvé une balle de match au premier tour.

«Remonter deux sets, je l'ai déjà fait! Alors je me suis appuyé sur mon expérience, mon amour du jeu et de la compétition», a expliqué le Britannique dont le précédent match le plus long n'avait duré «que» 5h07.

Kokkinakis a mené 5-2 dans la troisième manche et servi pour le match à 5-3 sans pouvoir empêcher Murray de revenir et de remporter la manche sur sa première balle de set dans le tie break.

Murray a ensuite égalisé à deux manches partout et poussé son adversaire dans un set décisif où, sur un énorme coup droit gagnant, il a réussi le break pour mener 6-5 et servir pour le match devant un public maigre mais en furie.

Le quintuple finaliste à Melbourne (2010, 2011, 2013, 2015, 2016) s'est alors offert deux balles de match et a conclu sur la première. Samedi, il affrontera l'Espagnol Roberto Bautista (25e) pour une place en 8es de finale.

ATS