Roland-Garros

En larmes, Tsonga dit au revoir au tennis

ATS

24.5.2022

Cette fois, c'est fini pour de bon: Jo-Wilfried Tsonga, ex-no 5 mondial et no1 français, a été éliminé au 1er tour de Roland-Garros par le Norvégien Casper Ruud (8e mondial), 6-7 (6/8) 7-6 (7/4) 6-2 7-6 (7/0). A 37 ans, il range ses raquettes définitivement, comme annoncé.

ATS

24.5.2022

Malgré le soutien inconditionnel et bruyant du public, malgré une résistance parfois digne de ses beaux jours, Tsonga - blessé à l'épaule droite en toute fin de partie et en pleurs sur la balle de match - tire sa révérence après 17 ans et demi sur le circuit où il s'est bâti l'un des plus beaux palmarès du tennis français.

De son côté, Ruud affrontera le Finlandais Emil Ruusuvuori (61e), vainqueur d'un autre Français, Ugo Humbert (46e).

Avant de quitter cette scène mondiale où il a conquis le public avec son jeu spectaculaire, Tsonga s'est offert une belle dernière danse: 3h49 de plaisir, offrant aux spectateurs un spectacle qui a par moments rappelé le grand joueur qu'il a été.

Des éclairs du Tsonga d'antan ont ainsi traversé le court et fait frissonner de plaisir le public jusqu'au bout: quelques gros services, de puissants coups droits suivis au filet pour conclure sur un énorme smash, des séries d'immenses gifles de coup droit qui finissent par dépasser son adversaire...

Dans le tie-break du premier set, c'est même le Grand Jo - bien différent de celui qui enchaîne les défaites au premier tour ces derniers mois- qui s'est retrouvé sur le court: puissant, physique, remonté.

Epaule endolorie

S'il a manqué ses deux premières balles de set, il a converti la troisième provoquant une explosion de joie dans le public et un hurlement de rage de sa part.

Mais quelques jeux plus tard, Ruud a réussi le premier break de la partie pour mener 4-3. Vigilant, Tsonga a immédiatement débreaké en contrant de son coup droit dévastateur une attaque de Ruud. Les deux hommes en sont arrivés au jeu décisif, mais cette fois, c'est Tsonga qui a craqué.

La troisième manche a rapidement tourné à l'avantage du Norvégien qui a réussi un premier break pour mener 3-1 puis un second pour boucler le set. Contrairement à ce que l'on pouvait craindre, Tsonga ne s'est pas effondré pour autant. Et il a même réussi le break blanc pour mener 6-5 dans la 4e manche. Après une émouvante Marseillaise entonnée par près de 15'000 personnes durant le changement de côté, Tsonga a alors servi pour pousser le match dans un set décisif.

Malheureusement, c'est un Tsonga blessé qui s'est alors présenté au service: il était soudain incapable de frapper la balle normalement au point de servir à la cuiller. L'épaule droite visiblement très douloureuse, il a laissé Ruud revenir à 6-6 et appelé le physiothérapeute avant de jouer le tie break. Ce dernier n'a pas fait de miracle, Tsonga non plus. Et son ultime balle de match, il l'a jouée en pleurs devant un stade debout.

Depuis son premier match sur le circuit ATP en septembre 2004, une victoire contre le no 6 de l'époque Carlos Moya, jusqu'à ce dernier perdu à Roland-Garros, Tsonga peut se targuer d'être l'un des trois seuls joueurs à avoir battu Roger Federer, Rafael Nadal et Novak Djokovic lorsqu'ils étaient no 1 mondiaux. Il est également l'un des trois seuls joueurs à avoir battu ces trois ainsi qu'Andy Murray en Grand Chelem.

Retrouvailles pour Djokovic

De son côté, le no1 mondial Novak Djokovic va hériter au deuxième tour de Roland-Garros du Slovaque Alex Molcan, 38e mondial et nouveau protégé de son entraîneur historique Marian Vajda, qui s'est qualifié mardi.

Molcan, dont le premier tour a été reporté de lundi à mardi en raison de la pluie, a dominé l'Argentin Federico Coria, 6-3 6-4, 3-6 6-3 au bout de trois heures de jeu.

Le Slovaque de 24 ans est entraîné depuis le début du mois par son compatriote Marian Vajda. Ce dernier a été le coach de Djokovic pendant 15 ans, quasi sans interruption. «Nole» l'a eu à ses côtés lors de ses 20 titres en Grand Chelem.