Dubaï

«Il doit y rester fidèle» - Khachanov ménage Djokovic

AFP

22.2.2022

Le Russe Karen Khachanov, prochain adversaire de Novak Djokovic au 2e tour du tournoi de Dubaï, a assuré mardi «respecter» la position du N.1 mondial concernant le vaccin contre le covid.

Karen Khachanov défiera Novak Djokovic à Dubaï.
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AFP

22.2.2022

La veille, l'Ecossais Andy Murray, lui aussi engagé à Dubaï, avait déclaré que les choses seraient «beaucoup plus faciles» pour Djokovic «s'il se faisait vacciner» mais qu'il ne pensait pas que «ce soit bien pour le tennis que notre meilleur joueur ne puisse participer aux tournois majeurs».

«Je suis d'accord avec Andy. C'est une situation très délicate où c'est essentiellement sa décision, il doit y rester fidèle et je respecte beaucoup cela», a déclaré à son tour Khachanov après sa qualification contre Alex De Minaur mardi à l'AFP, ajoutant cependant qu'il serait bien que Djokovic puisse «jouer une saison normale et aller partout».

Lundi, le Serbe a battu au 1er tour le jeune Italien Lorenzo Musetti (58e) 6-3, 6-3 pour son premier match depuis son départ mouvementé d'Australie où il n'a pas pu disputer l'Open d'Australie car non-vacciné contre le Covid-19.



Il avait été expulsé du pays le 16 janvier après un long bras de fer avec les autorités locales. Sa participation à Dubaï ne pose pas de problème, aucun vaccin n'étant obligatoire pour rentrer aux Emirats.

Karen Khachanov, 26e mondial, qui s'est imposé 6-3, 6-7 (1/7), 7-5 mardi, s'attend désormais à affronter un «Djoko» qui, a-t-il observé, «a vraiment bien joué pour son début de saison». «Mais je serai là, j'essaierai de me battre» a t-il promis.

En parallèle, Novak Djokovic a déclaré que les joueurs l'avaient bien accueilli dans le vestiaire de Dubaï cette semaine. «C'est génial de le voir ici, il a fait un super match», a notamment déclaré le Polonais Hubert Hurkacz, qui «lui souhaite le meilleur».