Tennis

Une finale Venus Williams - Caroline Wozniacki

ATS

2.11.2017 - 12:43

Venus Williams (no 5) défiera Caroline Wozniacki (no 6) dimanche en finale du Masters WTA. L'Américaine s'est imposée 6-7 (3/7) 6-2 6-3 face à Caroline Garcia (no 8) dans la deuxième demi-finale, alors que la Danoise avait dominé Karolina Pliskova (no 3) 7-6 (11/9) 6-3 un peu plus tôt.

L'aînée des soeurs Williams jouera ainsi, à 37 ans, sa troisième finale pour sa cinquième participation "seulement" au grand rendez-vous de fin de saison. Sacrée en 2008 à Doha au détriment de la Russe Vera Zvonareva, elle avait échoué en finale l'année suivante face à sa soeur cadette Serena. Jusqu'ici, Caroline Wozniacki n'a quant à elle disputé qu'une seule finale du Masters. C'était en 2010, et elle s'était inclinée face à Kim Clijsters.

Auteur d'une saison déjà remarquable avec deux finales de Grand Chelem (certes perdues) à Melbourne et à Wimbledon, Venus Williams partira favorite dimanche: elle mène... 7-0 dans son face-à-face avec Caroline Wozniacki, qui affiche en outre bilan de 1-7 pour ses finales jouées en 2017. Mais leur dernier affrontement remonte au printemps 2015, et la Danoise évolue actuellement en pleine confiance.

En dominant Karolina Pliskova, Caroline Wozniacki a par ailleurs rendu un grand service à Simona Halep. La Roumaine, éliminée en phase de poules, est désormais assurée de terminer l'année comme no 1 mondial.

Que d'occasions gâchées par Pliskova

Joueuse la plus âgée à atteindre la finale du Masters, Venus Williams a su élever son niveau de jeu après la perte du set initial face à la Française Caroline Garcia, qui disputait à 24 ans ses premières "WTA Finals". Elle n'a ainsi pas concédé son service dans les deuxième et troisième manches, écartant alors les six balles de break auxquelles elle devait faire face. Au final, Caroline Garcia n'aura converti qu'une seule des treize balles de break qu'elle s'est procurées. Elle a notamment mené 0/40 dans le dernier jeu du match...

La première manche avait pesé lourd dans la première demi-finale. Karolina Pliskova s'est en effet procuré six balles de set, trois à 5-4 et les trois autres dans un tie-break irrespirable. Mais c'est finalement Caroline Wozniacki qui a eu le dernier mot, sur sa sixième balle de set, après en avoir gaspillé cinq alors qu'elle menait 6/1 dans ce jeu décisif. Karolina Pliskova a semblé au bord du précipice dans la seconde manche (1-3), mais elle est revenue à 3-3. Plus solide, Caroline Wozniacki s'est cependant ressaisie pour s'adjuger les trois derniers jeux. empilé trois derniers jeux pour clore la rencontre.

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ATS