Arriva una nuova variante dal Sudafrica, l'Europa si blinda

SDA

26.11.2021 - 20:22

la presidente della Commissione Ue, Ursula von der Leyen, ammette: Omicron fa paura.
Keystone

Arriva in Europa – già stretta nella morsa dell'aumento dei contagi – Omicron, la nuova variante del Covid proveniente dal Sudafrica, più facilmente trasmissibile, che potrebbe bucare lo scudo dei vaccini. In Belgio il primo caso. Anche Israele ne registra uno.

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26.11.2021 - 20:22

E «preoccupante», avverte l'Oms. «Fa paura», dice la presidente della Commissione Ue, Ursula von der Leyen. Ed il Vecchio Continente prova a blindarsi con lo stop ai voli dall'Africa australe.

Omicron spaventa anche i mercati finanziari mondiali. In Europa calo del 3,7% dell'indice Stoxx 600 che raggruppa i principali titoli quotati: un ribasso che equivale a circa 390 miliardi di capitalizzazione 'bruciati' in una sola seduta. Wall Street ha chiuso col peggiore 'black friday' della storia.

Il nome tecnico di Omicron è B.1.1.529; è stata segnalata per la prima volta dall'Oms in Sudafrica il 24 novembre ed «ha un gran numero di mutazioni, alcun delle quali preoccupanti», segnala il gruppo di esperti dell'Organizzazione mondiale per la sanità incaricato di monitorare l'evoluzione della pandemia.

Trasmissibilità elevata e indebolimento dell'azione dei vaccini

La novità è seguita con attenzione anche dal Centro europeo per la prevenzione e il controllo delle malattie (Ecdc), secondo cui essa potrebbe essere associata ad una trasmissibilità molto elevata e a un indebolimento dell'azione dei vaccini, ma non a un'infezione più grave.

Per il National institute for communicable diseases sudafricano, «una parziale elusione della risposta immunitaria è probabile, ma è altrettanto probabile che i vaccini offriranno ancora alti livelli di protezione contro il ricovero e la morte».

Per ora le informazioni su Omicron sono preliminari, ma sono bastate per far salire l'allarme in tutto il mondo. «Sappiamo – ha detto Ursula von der Leyen – che le mutazioni si possono propagare in tutto il mondo in pochi mesi. E' importante che l'Europa si muova velocemente e in modo compatto. Ho proposto agli Stati membri di attivare il freno d'emergenza per limitare la diffusione della nuova variante con la sospensione di tutti i voli dall'Africa australe fino a quando non avremo una chiara comprensione della gravità della variante».

Stop ai collegamenti aerei

Stop, dunque, ai collegamenti dei 27 Stati Ue con sette Paesi: Botswana, Swaziland, Lesotho, Mozambico, Namibia (in questo Paese solo l'11,6% della popolazione è vaccinato e 230mila vaccini potrebbero essere distrutti perchè in scadenza), Sudafrica, Zimbabwe. In serata anche la Svizzera, gli Stati Uniti e il Canada decidono lo stesso provvedimento.

In Belgio il caso di variante ha riguardato una giovane donna che ha sviluppato i sintomi 11 giorni dopo aver viaggiato in Egitto attraverso la Turchia. Non aveva alcun collegamento con il Sudafrica o con qualsiasi altro paese del sud del continente africano.

La paziente aveva una carica virale elevata al momento della diagnosi. Non era vaccinata, né era stata infettata in passato. Il Paese ha deciso una nuova stretta con la chiusura dei ristoranti alle 23 e lo stop alle discoteche. Più severo il giro di vite della vicina Olanda: «a partire da domenica, i Paesi Bassi saranno di fatto chiusi tra le 17 e le 5», ha annunciato il premier Mark Rutte.

Sull'efficacia dei vaccini contro Omicron si dovranno attendere gli studi attivati. Pfizer conta di avere i primi risultati entro due settimane e comunque, ha assicurato l'azienda, «nel caso in cui emerga una variante del virus SasrCoV2 che sfugga al vaccino, Pfizer e BioNTech prevedono di essere in grado di sviluppare e produrre un vaccino su misura contro quella variante in circa 100 giorni, previa approvazione normativa». Ed i titoli di Pfizer e Moderna oggi hanno fatto un balzo in Borsa.

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