Big John nel Guinness: il più grande triceratopo catalogato

SDA

17.10.2021 - 15:18

Lo schelettro di Big John.
Keystone

Il National Fossil Day, celebrato nei giorni scorsi negli Stati Uniti, ha segnato ufficialmente l'entrata di Big John nel Guinness World Records: è il più grande scheletro di triceratopo ad oggi conosciuto.

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17.10.2021 - 15:18

Questo dinosauro di oltre 66 milioni di anni, è stato scavato in un ranch del Sud Dakota per arrivare all'inizio del 2021 a Trieste, nei laboratori della ditta Zoic – tra le migliori realtà al mondo del settore – ed essere accuratamente ricostruito dai paleontologi triestini coordinati da Flavio Bacchia.

Ora Big John è esposto a Parigi e sarà battuto all'asta il prossimo 21 ottobre a Naturalia. La stima è tra 1,2 e 1,5 milioni di euro.

Lo scheletro fossilizzato e montato di Big John è lungo 7,15 metri dal muso alla punta della coda, con i fianchi che si alzano di 2,7 metri da terra. Il cranio del bestione è largo 2 metri e lungo 2,62.

Cranio di dimensioni eccezionali

Uno studio comparativo condotto dall'Università di Bologna attesta le dimensioni eccezionali di questo cranio, dal 5 al 10% più grande degli oltre 40 crani di triceratopo descritti finora dalla comunità scientifica. Big John è il più grande Triceratops horridus registrato scientificamente fino ad oggi.

Il cranio di Big John è composto per il 75% da ossa originali, con il 60% dello scheletro completo. Una lacerazione sul colletto è probabilmente il risultato di un colpo di corno inferto da un altro animale durante un combattimento.

Le lunghe corna caratteristiche della specie – due lunghe frontali e una più piccola nasale – lo rendono straordinario. Le corna sopra gli occhi di Big John sono lunghe 1,1 m e larghe oltre 30 cm alla base, ciascuna in grado di sopportare una pressione di 16 tonnellate.

Scoperto nel 2014

Lo scheletro di Big John è stato scoperto nel maggio 2014 dal geologo Walter Stein, con lo scavo completato nell'agosto 2015. Circa un anno fa, le ossa, ancora incastonate nella roccia, sono arrivate a Trieste, nel laboratorio Zoic, fondato 40 anni fa da Flavio Bacchia.

Qui sono rinati altri due dei più importanti Triceratopi scoperti, ora esposti in musei internazionali: Cliff, al Boston Museum of Science, e suo «cugino» al Gwacheon National Science Museum in Corea del Sud.

Big John visse nel tardo Cretaceo – l'ultima era dei dinosauri – in Laramidia, un continente insulare che si estendeva dall'attuale Alaska al Messico. È morto nella Formazione di Hell Creek (Sud Dakota, USA), un'antica pianura alluvionale che ha permesso di conservare il suo scheletro sino ai giorni nostri.

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