Cronaca di una morte annunciata?

La balena grigia smarrita cerca l'uscita dal Mediterraneo

AFP

7.5.2021

La balenottera grigia, fotografata il 30 aprile sulle coste francesi.
La balenottera grigia, fotografata il 30 aprile sulle coste francesi.
AFP / archivio

La balena grigia smarrita nel Mediterraneo ha «una buona strategia», - seguire la costa fino a Gibilterra per trovare l'uscita - ma possibilità «estremamente ridotte» di trovare il centro del Pacifico settentrionale,  secondo un funzionario dell'Ufficio francese della biodiversità (OFB).

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7.5.2021

«A causa del riscaldamento globale e dello scioglimento dei ghiacci, ora c'è la possibilità di attraversare il Pacifico e l'Atlantico ed è probabile che questa giovane balena inesperta» di 15 mesi abbia «preso la strada sbagliata», arrivando così nell'Atlantico e poi nel Mediterraneo, ha spiegato all'AFP Eric Hansen, direttore regionale dell'OFB sulla costa mediterranea.

Entrando in questo mare chiuso, ha tagliato dal Nord Africa all'Italia, ha risalito le coste italiane e francesi, riuscendo a liberarsi da una rete da pesca a Port-Saint-Louis-du-Rhône (Bocche del Rodano) martedì mattina, poi insistendo per esplorare il porto di Sète (Hérault) nel pomeriggio, ha spiegato Hansen.

«Hai davvero l'impressione che stia cercando di uscire dal Mediterraneo quando la vedi mentre cerca di entrare in un porto come quello di Sète», ha aggiunto.

Buona strategia, ma scarse possibilità

«Ha incontrato molti ostacoli, ma non è confusa», ha proseguito il capo dell'OFB. «La sua strategia è buona, se continua scenderà lungo la costa spagnola e arriverà a Gibilterra. Se tutto va bene, potrà uscire dalla sponda atlantica. Ciò non significa che per lei sia fatta perché dopo deve risalire» al Nord del Pacifico.

Le sue possibilità di riconquistare il suo ambiente naturale tra l'Alaska e la Bassa California sono «estremamente scarse, perché si nutre di invertebrati nei fondali fangosi del Pacifico che non riesce a trovare nel Mediterraneo».

Tuttavia, da quando è stata osservata nel Mediterraneo, la balenottera «non sembra alimentarsi» ed è «sempre in movimento». Già molto magro, se non sarà in grado di «variare la sua dieta» andando a grattare i fondali del Mediterraneo, potrebbe esaurire le sue energie e inabissarsi, secondo Hansen.

Il riscaldamento globale in causa

Secondo Eric Hansen, le specie marine corrono sempre più il rischio di vagare in ambienti che possono essere loro fatali a causa del riscaldamento globale e dello scioglimento dei ghiacci. Martedì al largo di Frontignan (Hérault) è stato prelevato un campione di pelle per determinare l'origine della balena e la popolazione a cui appartiene.

L'OFB ha inoltre contattato le autorità spagnole per informarle dell'arrivo della balena grigia e consentire loro di seguirla, in particolare per sapere se riesce a raggiungere Gibilterra.

Un esemplare era già stato osservato nel 2010 nel Mediterraneo, ma in Israele e in Spagna, e non sulle coste francesi e italiane.