Curiosità Problemi al fegato e d'alcol per Beethoven: lo dice il suo DNA

SDA

22.3.2023 - 16:01

Un ritratto non datato di Ludwig van Beethoven. Il compositore tedesco è morto a 56 anni.
Un ritratto non datato di Ludwig van Beethoven. Il compositore tedesco è morto a 56 anni.
Keystone

Diversi fattori di rischio genetici per le malattie del fegato hanno molto probabilmente causato, insieme al suo noto consumo di alcol, la morte di Ludwig van Beethoven, avvenuta nel 1827 quando il celebre compositore aveva 56 anni.

SDA

22.3.2023 - 16:01

Lo dice il suo DNA, sequenziato per la prima volta dopo due secoli a partire da cinque ciocche di capelli, risalenti ai suoi ultimi sette anni di vita e attribuite al compositore con ampio margine di sicurezza.

L'analisi è stata pubblicata sulla rivista «Current Biology» da un gruppo di ricerca internazionale guidato dal tedesco Max Planck Institute e dalla britannica università di Cambridge.

Dall'analisi è emerso inoltre che il cromosoma Y del compositore non corrisponde a quello di nessuno dei suoi cinque attuali discendenti, che condividono con lui un antenato comune per via paterna: ciò indica che, in qualche momento nel corso delle sette generazioni successive, deve essere avvenuto almeno un concepimento extra-coniugale dopo la nascita dell'antenato comune, Hendrik van Beethoven, nel 1572.

Far luce sui problemi di salute del compositore

Lo scopo principale dello studio, guidato da Tristan Begg del Max Planck Institute e dell'ateneo inglese, era quello di far luce sui problemi di salute di Beethoven, che notoriamente includono la progressiva perdita dell'udito e i cronici disturbi gastrointestinali.

Nel 1821, in particolare, il compositore ebbe il primo di almeno due attacchi di ittero, sintomo di una malattia del fegato, e infatti la cirrosi è stata a lungo vista come la causa più probabile della sua morte.

I ricercatori non sono stati in grado di trovare una causa definitiva per la sordità o i problemi gastrointestinali, ma i fattori di rischio scoperti legati al fegato e l'infezione dovuta al virus dell'epatite B confermano la cirrosi come la spiegazione più plausibile.

La «ciocca Hiller» non appartiene a Beethoven

Gli autori dello studio hanno però potuto eliminare dalla lista dei «sospettati» altri possibili disturbi ipotizzati negli anni passati, come celiachia, intolleranza al lattosio e sindrome dell'intestino irritabile, per la quale Beethoven presentava invece un certo grado di protezione genetica.

Per essere sicuri di lavorare con il DNA del compositore tedesco, i ricercatori hanno condotto test di autenticazione su otto campioni di capelli provenienti da collezioni pubbliche e private del Regno Unito, dell'Europa e degli Stati Uniti.

Hanno così scoperto che almeno due delle ciocche conservate non erano autentiche, inclusa una che si credeva fosse stata tagliata dal musicista quindicenne Ferdinand Hiller dalla testa di Beethoven deceduto da poco.

Soprannominata la «ciocca Hiller», sue precedenti analisi supportavano l'ipotesi che Ludwig soffrisse di avvelenamento da piombo, che poteva spiegare i suoi problemi di salute, inclusa la perdita dell'udito: la ciocca si è però rivelata appartenere ad una donna.

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