I quattro avventurieri dello spazio pronti al lancio

SDA

15.9.2021 - 19:57

I quattro passeggeri della missione di SpaceX durante la prova costume di domenica scorsa. Da sinistra: Chris Sembroski, Sian Proctor, Jared Isaacman e Hayley Arceneaux.
Keystone

Tutti possono andare nello spazio, tutti possono diventare 'astronauti per caso'. È quello che proveranno a dimostrare i quattro pionieri della missione Inspiration4, la prima con un equipaggio formato da privati cittadini e non da astronauti professionisti.

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15.9.2021 - 19:57

Emozionati ed entusiasti, stanno ultimando i preparativi per salire a bordo della navetta Crew Dragon della SpaceX, che li porterà a compiere un avventuroso viaggio di tre giorni intorno alla Terra orbitando a un'altezza di 575 chilometri, ben oltre la Stazione spaziale internazionale.

Tra loro anche due donne pronte a entrare nella storia, rispettivamente come la prima portatrice di protesi nello spazio e la prima donna di colore nel ruolo di pilota.

Il lancio previsto dopo le 2.00

Lo stesso patron di SpaceX, Elon Musk, celebra a suo modo l'impresa dei quattro usando la foto dell'equipaggio come immagine del proprio profilo su Twitter. Il lancio con il razzo Falcon 9 avverrà dalla storica piattaforma 39A del Kennedy Space Center in Florida: la finestra di lancio di cinque ore si aprirà alle 20:02 ora locale, quando in Svizzera saranno le 2:02 di giovedì 16 settembre.

Le ultime previsioni meteo indicano condizioni favorevoli all'80%, ma se qualcosa dovesse andare storto, è comunque prevista una seconda possibilità di lancio a distanza di 24 ore.

La Crew Dragon 'Resilience', al suo secondo volo nello spazio, è completamente automatizzata ed è stata dotata per l'occasione di una cupola panoramica che offrirà ai passeggeri una vista mozzafiato della Terra. A bordo il ruolo di comandante sarà ricoperto dall'imprenditore miliardario Jared Isaacman, amministratore delegato della company Shift4Payments, che appena 10 mesi fa ha ideato la missione per raccogliere fondi (200 milioni di dollari) a favore del St. Jude Children's Research Hospital di Memphis.

A bordo due donne

Al suo fianco ci saranno anche l'ingegnere aerospaziale Chris Sembroski (scelto tra i donatori della raccolta fondi), la divulgatrice Sian Proctor, prima donna di colore a ricoprire il ruolo di pilota, e la 29enne Hayley Arceneaux, sopravvissuta a un tumore e prima portatrice di protesi nello spazio.

«Non riesco a esprimere quanto siamo grati per questa incredibile opportunità», ha detto Isaacman durante l'ultima conferenza stampa prima del lancio. «Sappiamo che noi quattro avremo la possibilità di vivere un'esperienza che solamente 600 persone circa hanno fatto prima di noi. E siamo determinati a restituire ogni istante che passeremo in orbita per le persone e le cause che ci stanno più a cuore».

Ispirare le persone

Fin dall'inizio l'obiettivo di Isaacman è stato quello di ispirare le persone, «mostrando quello che si può fare nello spazio ma anche quello che possiamo ottenere qui sulla Terra». Per questo ha deciso che ciascun membro dell'equipaggio avrebbe rappresentato un pilastro fondante della missione e dell'umanità intera: Isaacman la leadership, Proctor la prosperità, Sembroski la generosità e Arceneaux la speranza.

Proprio quest'ultima, che da bambina è stata curata per tumore nell'ospedale in cui ora lavora, si è detta entusiasta per gli studi scientifici che i quattro condurranno a bordo della Crew Dragon per capire come il corpo umano reagisce ai viaggi nello spazio.

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