Ecco alcuni esempi

Quando le opere d'arte vengono scambiate per... spazzatura

Di Lia Pescatore

28.6.2022

Arte o spazzatura? Non è la prima volta che un'opera d'arte è confusa per un rifiuto.
KEYSTONE/EPA/UWE ANSPACH

Probabilmente pensava che le figure a forma di silhouette, in una scuola di Winterthur, fossero opera dei bambini. Così un'addetta alle pulizie ha buttato via un'opera d'arte del valore di 30.000 franchi. Ma non è il primo capolavoro a cadere vittima dello zelo lavorativo di qualcuno.

Di Lia Pescatore

28.6.2022

Un'addetta alle pulizie in una scuola ha svolto il suo lavoro, al termine dell'anno scolastico, in modo decisamente troppo accurato: nell'estate del 2020 ha infatti ripulito i pavimenti e le panche, ma anche un'opera d'arte dal muro, come riporta il «Tages-Anzeiger».

L'opera distrutta, che si estendeva su quattro piani della scuola professionale di Winterthur, era dall'artista Katharina Henking e consisteva in diverse figure nere, la cui forma ricordava dei ritagli di carta.

Le figure sono sopravvissute: la donna le ha staccate dal muro e poi riposte con cura in una scatola, racconta il direttore Roland Harders al «Tages-Anzeiger». Si tratta chiaramente di un malinteso, e non di un atto di vandalismo.

Una sostituzione dell'opera d'arte è stata ordinata alla stessa artista. Il costo? 30.000 franchi, perché l'opera non era assicurata. Ora le nere figure di carta adornano di nuovo le pareti della scuola professionale. La grande differenza: le quattro parti dell'opera sono circondate da cornici.

Con la distruzione – in buona fede – di un'opera d'arte, l'addetta alle pulizie si unisce a una tradizione di lunga data. Le opere d'arte non sono infatti immuni nemmeno ai visitatori dei musei o ai restauratori per hobby, come mostra la seguente – ma non esaustiva – carrellata di esempi.

1. Un'installazione scambiata per spazzatura

L'artista Romana Menz-Kuh ha immediatamente integrato nel suo lavoro i danni subiti dalla sua installazione.
KEYSTONE/EPA/UWE ANSPACH

L'opera d'arte dell'artista Romana Menze-Kuhn nella Philippuskirche di Mannheim è stata scambiata per un rifiuto. Un addetto alle pulizie ha quindi semplicemente strappato le parti dell'installazione composta dalla pellicola di una coperta isotermica e intitolate «Behausung 6/2016».

«Naturalmente ero indignata e senza parole», ha reagito l'artista al momento dell'incidente. Le è stato subito chiaro che l'installazione non poteva essere riparata. Ecco perché ha messo le parti strappate dal pavimento in un bidone della spazzatura e le ha integrate nel suo lavoro. Il tema dell'installazione era la ricerca di un alloggio da parte di persone bisognose.

2. La città di Francoforte brucia un'opera d'arte

Eine Besucherin betrachtet am Donnerstag (16.06.11) im Museum fuer Moderne Kunst (MMK) in Frankfurt am Main die Installation
Nel giugno 2011, una visitatrice osserva l'installazione «outdoor - yellow 13» al Museum für Moderne Kunst (MMK) di Francoforte sul Meno. Un'installazione simile è stata distrutta nella stessa città nel 2005.
KEYSTONE/Thomas Lohnes/dapd

Ma non è di certo un caso isolato. Un'opera d'arte di Michael Beutler è stata accidentalmente bruciata nel 2005. Il capo del Dipartimento «Francoforte pulita» ha ritenuto che l'installazione fosse un rifiuto ingombrante e l'ha rimossa.

L'artista si è ritenuto soddisfatto dell'onestà del direttore e si è astenuto dal chiedere il risarcimento dei danni.

3. Una pensionata risolve un cruciverba

A Norimberga, invece, c'è stato quasi un caso giudiziario dopo che una donna di 91 anni ha completato un'opera d'arte dalle sembianze di un cruciverba in mostra al Neuen Museum. Ha utilizzato una penna a sfera per aggiungere diverse lettere all'opera dell'artista Arthur Köpcke, assicurata per 80.000 euro.

La signora ha spiegato il suo comportamento al direttore del museo con l'intimazione «insert words» sull'opera stessa. Questo l'ha spinta ad aggiungere alcune lettere, ha detto la donna, che è venuta al museo con un gruppo di pensionati. «Se lo scrive lì dentro, lo faccio».

Il museo ha notato con stupore il comportamento degli altri anziani del gruppo. Mentre ogni gruppo di studenti sapeva che le opere d'arte non dovevano essere inscritte, gli anziani hanno mostrato solidarietà alla 91enne e hanno espresso la loro incomprensione. Avrebbero chiesto gentilmente al museo di affiggere dei cartelli affinché le opere d'arte non dovessero venire etichettate.

L'incidente ha chiamato sul posto anche l'ufficio del pubblico ministero, che alla fine ha archiviato il caso contro l'anziana signora per «danneggiamento della proprietà comune». L'azione della donna non ha avuto conseguenze di sorta nemmeno per l'opera d'arte: il quadro «Reading-work-piece» è stato pulito con dei solventi.

4. Una restauratrice dilettante distrugge un affresco di Gesù

FILE - In this combination of two undated handout photos made available by the Centro de Estudios Borjanos, the 20th century Ecce Homo-style fresco of Christ , left and the 'restored' version, at right. A year ago, a botched restoration of a fresco of Christ by an 80-year-old Spanish pensioner drew mocking laughter. Now, the artist Cecilia Gimenez has the last laugh. Officials in Borja, a town of 5,000 people in northeastern Spain, said Tuesday Aug.13. 2013, the fresco has drawn more than 40,000 visitors and raised more than euro 50,000 ($66,285) for a local charity. Next week, Gimenez and the local council which owns the sanctuary are to sign a deal sharing the profits from merchandising that features the image. (AP Photo/Centro de Estudios Borjanos, File)
L'originale affresco di Gesù accanto alla versione «restaurata».
KEYSTONE/AP Photo/Centro de Estudios Borjanos

Nel 2012 il tentativo di una dilettante di 80 anni di restaurare un affresco di Gesù in una cappella spagnola ha suscitato scalpore e molti memes in tutto il mondo. A differenza del caso di Norimberga, l'opera non poteva più essere salvata: il tentativo si è concluso con la distruzione dell'immagine di Cristo.

All'epoca, i media si sono divertiti a ribattezzare l'immagine da «Ecce homo» (come è noto nell'arte la raffigurazione di Cristo coronato di spine) in «Ecce mono» (qualcosa come «Gesù scimmia»).

Nondimeno: la restauratrice dilettante Cecilia Giménez ha saputo usare l'attenzione suscitata per una buona causa. In un anno, 40.000 visitatori si sono recati a Borja per ammirare il lavoro e hanno raccolto 50.000 euro per un'organizzazione umanitaria locale.

5. Un bidello pulisce un «angolo di grasso»

epa04326446 A bottle of liquor with the picture of the 'Fettecke' (lit: Fat Corner) by late German artist Joseph Beuys is on display in the Cabinet of Wonders in the exhibition 'Art and Alchemy - The Secret of Transfortmation' at the Museum Kunstpalast in Duesseldorf, Germany, 22 July 2014. Three artists have distilled the remains of Beuys' Fettecke into snaps. EPA/MATTHIAS BALK
I resti dell'opera d'arte di Beuys «Fettecke» («angolo di grasso»), che consisteva in cinque chilogrammi di burro in un angolo del suo studio, furono trasformati in grappa da tre artisti ed esposti.
KEYSTONE/EPA/MATTHIAS BALK

Infine diverse opere d'arte dell'artista Joseph Beuys sono state distrutte. Nel 1973, in occasione di una celebrazione dell'associazione locale SPD a Leverkusen-Alkenrath, due donne hanno pulito una vasca da bagno che l'artista aveva allestito con delle bende di garza e dei cerotti adesivi per lavare gli occhiali.

Dopo la morte di Beuys nel 1986, un custode ha spazzato via i cinque chilogrammi di burro che l'artista aveva sparso per tre metri in un angolo del suo studio. L'opera d'arte intitolata «Fettecke» divenne la sua opera più nota dopo la sua distruzione.

Redatto con materiale dell'agenzia Keystone-ATS.