Minaccia atomica

Cosa succede se Putin preme il «pulsante rosso»?

Di Andreas Fischer

26.2.2022

epa09784495 Russian President Vladimir Putin enters to attend a meeting with permanent members of Russia's Security Council via video conference in the Kremlin in Moscow, Russia, 25 February 2022.  EPA/ALEXEI NIKOLSKY / KREMLIN POOL / SPUTNIK MANDATORY CREDIT
Il presidente russo Vladimir Putin
EPA

Con l'inizio dell'invasione dell'Ucraina, il presidente russo Vladimir Putin ha apertamente minacciato di usare le armi nucleari. Dovremmo davvero avere paura di una terza guerra mondiale?

Di Andreas Fischer

26.2.2022

In un discorso ai suoi compatrioti, giovedì, il presidente russo Vladimir Putin ha avvertito l'Occidente di «conseguenze mai viste prima» in caso di interferenza nella guerra in Ucraina. Gli osservatori presumono che il capo del Cremlino facesse riferimento all'uso di armi nucleari, ma senza dichiararlo esplicitamente.

I politici hanno lasciato che questa palese minaccia affondasse. Gli esperti, d'altra parte, non sono rimasti sorpresi. Le domande e le risposte più importanti sulla flessione nucleare di Putin.

Perché Putin sta minacciando di usare armi nucleari?

Ciò che Putin sta facendo segue un copione strategico che è stato discusso nei circoli di esperti per molti anni, spiega l'esperto di sicurezza Oliver Thränert del Center for Security Policy dell'ETH di Zurigo, alla domanda postagli da blue News. «Ci sono molti pianificatori militari di tutte le potenze nucleari che affrontano quotidianamente la questione di come condurre e porre fine a una guerra con l'uso di armi nucleari. Negli ultimi 30 anni, quasi nessuno lo ha mai ammesso».

Dal punto di vista ucraino, la minaccia del presidente russo è quasi «ironica» perché il Paese stesso aveva armi nucleari dopo il crollo dell'Unione Sovietica. «Nel Memorandum di Budapest del 1994, gli Stati Uniti, la Gran Bretagna e la Russia hanno assicurato all'Ucraina la protezione della sua sovranità territoriale in cambio della resa delle armi nucleari». L'ultima testata nucleare dall'Ucraina è stata distrutta in Russia nel 2001.

Sta realmente arrivando la guerra nucleare?

L'istituto di ricerca sulla pace di Stoccolma Sipri non se lo aspetta. «Non credo che una guerra nucleare sia una probabile conseguenza di questa crisi», ha detto il direttore del sipri Dan Smith all'agenzia di stampa tedesca in Scandinavia. «Dato che le armi nucleari esistono, sfortunatamente c'è sempre questa piccola possibilità. Ma questo sarebbe catastrofico».

Thränert, d'altra parte, ritiene che il presidente russo lo intenda «purtroppo seriamente». «Questo è il motivo per cui Putin ha effettuato una grande manovra con le sue forze nucleari strategiche sotto la sua partecipazione personale poco prima dell'inizio dell'invasione dell'Ucraina».

Questo è stato un chiaro segnale che un'escalation nucleare non può essere esclusa se l'Occidente non ne rimane fuori.

Quanto è forte la Russia come potenza nucleare?

Secondo l'ultimo rapporto annuale del SIPRI, risalente a giugno, la Russia aveva 6.255 armi nucleari all'inizio del 2021. Un anno fa, gli Stati Uniti avevano invece 5.550 ordigni esplosivi dello stesso tipo. In totale, le nove potenze nucleari del mondo possiedono circa 13.080 armi nucleari.

«La Russia ha l'intero arsenale di armi nucleari terrestri, marittime e aeree», spiega Thränert. Questi includono missili a raggio strategico che possono essere utilizzati per attaccare obiettivi negli Stati Uniti. Ma la Russia nel suo arsenale ha anche armi nucleari con una portata non strategica: «Queste sono in gran parte mirate a obiettivi in Europa».

Cosa significherebbe un'escalation nucleare?

«L'uso delle armi nucleari non è necessariamente la fine del mondo», afferma Oliver Thränert. «Putin non userà chiaramente tutto il suo arsenale in una volta. Ma può sottolineare che fa sul serio con attacchi nucleari limitati».

Quali sarebbero i possibili obiettivi di tali attacchi?

Questo è impossibile saperlo. Secondo Thränert, si potrebbe pensare a obiettivi militari e hub infrastrutturali nell'Europa centrale: nella vicina Germania, ad esempio, la base aerea di Francoforte dell'esercito americano o il porto di Bremerhaven. «Anche se siamo ancora lontani da questa evenienza, al momento», non è del tutto escluso che possa accadere.

A questo proposito, il fatto che la NATO non faccia alcun tentativo di interferire nella guerra in Ucraina è ragionevole. Questo è esattamente l'effetto che Putin vuole ottenere con le sue armi nucleari. «Se queste non esistessero, la NATO potrebbe intraprendere un'azione militare contro i russi a fianco degli ucraini, che sono chiaramente le vittime».

Il fatto che ciò non venga preso in considerazione al momento è esattamente l'effetto che Putin vuole ottenere: vale a dire, «sigillare la sua invasione contro qualsiasi interferenza occidentale».

Quali opzioni di difesa ci sarebbero?

«Il difensore si trova di fronte a enormi sfide in caso di attacco con un missile nucleare», afferma Thränert. Se un sistema di difesa funzionerebbe in caso di emergenza è discutibile, perché i test di questi sistemi spesso si svolgono in condizioni irrealistiche.

«Se la Russia usasse davvero armi nucleari, causerebbe grandi danni senza che nessuno possa fare molto al riguardo». Ecco perché la credibilità della deterrenza nucleare della NATO è importante per chiarire a Vladimir Putin che ci sarebbe un contrattacco in caso di uso di armi nucleari, spiega Thränert. «Questa è la logica con cui abbiamo vissuto in linea di principio dal 1950».

La deterrenza nucleare è ancora aggiornata?

Il capo della Sipri Dan Smith non è d'accordo con l'argomento secondo cui le armi nucleari contribuiscono alla stabilità internazionale. «Le persone che sostengono ciò dovrebbero guardare all'instabilità che stiamo vivendo in questo momento», dice. «No, le armi nucleari non contribuiscono alla stabilità. Contribuiscono alla sfiducia reciproca, all'ostilità e all'insicurezza».

Quali paesi hanno armi nucleari?

Oltre alla Russia e agli Stati Uniti, la Gran Bretagna, la Francia e la Repubblica popolare cinese sono ufficialmente in possesso di armi nucleari.

Questi cinque poteri di veto del Consiglio di sicurezza delle Nazioni Unite hanno aderito al Trattato di non proliferazione. Inoltre, India, Pakistan, Israele e Corea del Nord sono considerate di fatto potenze nucleari.

Redatto con materiale dell'agenzia di stampa SDA