Ucraina

Quale sarà il destino dei soldati dell'acciaieria Azovstal di Mariupol?

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18.5.2022

Autobus con militari ucraini evacuati dall'acciaieria Azovstal di Mariupol, assediata, viaggiano accompagnati da APC russi verso una prigione a Olyonivka, territorio sotto il governo della Repubblica Popolare di Donetsk, Ucraina orientale, martedì 17 maggio 2022. Più di 260 combattenti, alcuni gravemente feriti, sono stati estratti lunedì da un'acciaieria che è l'ultima ridotta dei combattenti ucraini nella città e trasportati in due città controllate dai separatisti, hanno detto i funzionari di entrambe le parti. (Foto AP)
Autobus con militari ucraini evacuati dall'acciaieria Azovstal di Mariupol, assediata, viaggiano accompagnati da APC russi verso una prigione a Olyonivka, territorio sotto il governo della Repubblica Popolare di Donetsk, Ucraina orientale, martedì 17 maggio 2022.
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Il dramma dell'acciaieria assediata di Mariupol si arricchisce di un altro capitolo: circa 260 soldati, alcuni dei quali gravemente feriti, hanno lasciato l'impianto. Ma ci sono altre persone nei cunicoli della struttura. Ecco le risposte alle domande più importanti.

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18.5.2022

Un bicchiere d'acqua al giorno e quasi nessun farmaco. I soldati ucraini, alcuni dei quali gravemente feriti, hanno resistito in condizioni disumane nell'impianto di Mariupol, in attesa del suo apparentemente inevitabile assalto. Di colpo, però, le cose stanno andando diversamente.

Lunedì 264 soldati ucraini sono stati sfollati dall'acciaieria Azovstal, nella città portuale di importanza strategica sul Mar d'Azov, assediata da settimane dalle truppe russe.

Cosa succederà per loro e cosa significano gli sviluppi a Mariupol per la guerra? Le risposte alle domande più importanti: 

Che cosa è successo?

Secondo il Ministero della Difesa ucraino, lunedì 53 soldati gravemente feriti sono stati portati a Novoazovsk e altri 211 a Olenivka per essere curati. Entrambi i luoghi si trovano in aree sotto il controllo dell'esercito russo.

Cinque autobus con dei soldati di Azovstal sono arrivati a Novoazovsk nella tarda serata di lunedì, ha riferito l'agenzia di stampa Reuters, citando testimoni oculari.

Il canale televisivo russo Russia Today (RT) ha mostrato un video di circa dieci o dodici autobus che lasciano l'acciaieria. La colonna di veicoli sembrava essere composta da un misto di ambulanze e autobus convenzionali, alcuni dei quali erano contrassegnati da una croce rossa. I veicoli erano scortati da veicoli militari russi, alcuni dei quali portavano dipinta una «Z», il simbolo delle forze armate russe in Ucraina.

Il ministero della Difesa russo ha annunciato un cessate il fuoco a Mariupol solo lunedì per far uscire i soldati ucraini feriti dall'acciaieria. Mosca ha indicato le «strutture mediche» di Novoazovsk come obiettivo dell'operazione di evacuazione.

Secondo quanto comunicato martedì dal Ministero, i soldati ucraini evacuati dall'acciaieria assediata di Mariupol si sono «arresi» e sono ora sotto la custodia della Russia. 265 combattenti hanno deposto le armi in 24 ore, ha dichiarato il portavoce del Ministero della Difesa russo Igor Konashenkov. 51 di loro sono stati portati a Novoazovsk per essere curati, con ferite gravi. I dati differiscono leggermente da quelli di Kiev.

«Speriamo di poter salvare le vite dei nostri ragazzi», ha dichiarato il presidente ucraino Volodymyr Zelensky in un messaggio video lunedì sera. «Voglio sottolineare: l'Ucraina ha bisogno di eroi ucraini vivi. Questo è il nostro principio».

Oltre alle autorità ucraine, anche la Croce Rossa Internazionale e le Nazioni Unite hanno partecipato all'evacuazione dei soldati dall'acciaieria.

Anche il reggimento Azov, una delle numerose unità che hanno resistito e difeso l'impianto, si è espresso successivamente. L'evacuazione dei combattenti ha segnato la fine della missione del reggimento, ha dichiarato il comandante Denis Prokopenko. «In guerra non esistono piani e operazioni assolutamente sicuri». Tuttavia, ha affermato, tutti i rischi sono stati presi in considerazione. L'obiettivo era quello di salvare il maggior numero possibile di vite tra i combattenti. 

Cosa succederà poi ai soldati?

Nel corso dell'invasione russa, Kiev e Mosca si sono già scambiate diverse volte i prigionieri. Sembra che accadrà anche questa volta.

I soldati saranno «scambiati» in un secondo momento, come ha dichiarato il viceministro della Difesa ucraino Hanna Maljar in un messaggio video. I militari russi hanno inizialmente lasciato aperta la questione dello scambio di prigionieri auspicato da Kiev, e se avrà effettivamente luogo.

I resoconti delle mogli e delle fidanzate dei soldati indicano le terribili condizioni in cui sono stati tenuti i difensori negli ultimi tempi.

La moglie di un membro del reggimento Azov ha descritto le condizioni della struttura lunedì: «Sono all'inferno. Ogni giorno ricevono nuove ferite. Sono senza gambe o braccia, esausti, senza medicine», ha detto Natalia Zaritskaya.

Cosa significa questo per la guerra?

L'evacuazione segna la fine di una delle battaglie più brutali della guerra e, in definitiva, una sconfitta per le forze armate ucraine.

Lo Stato Maggiore dell'esercito ucraino ha dichiarato martedì sera che i soldati hanno «compiuto la loro missione di combattimento». Ha detto che i comandanti avevano l'ordine di «salvare le vite» dei soldati rimasti. Gli sforzi per sfollarli continueranno.

«Grazie ai difensori di Mariupol, ci è stato concesso un tempo cruciale per formare le riserve, raggruppare le forze e ricevere assistenza dai nostri partner», ha scritto su Facebook il vice ministro della Difesa Hanna Maljar.

«Tutti i compiti per la difesa di Mariupol sono stati portati a termine», ha aggiunto. La liberazione di Azovstal non è possibile, ha sottolineato. La cosa più importante ora è proteggere le vite dei difensori di Mariupol.

Secondo lo Stato Maggiore, tuttavia, l'accanita resistenza dei soldati a Mariupol ha rallentato in modo decisivo l'avanzata delle forze russe sulla grande città di Zaporizhzhya, che rimane in mano ucraina.

Nelle ultime settimane, la battaglia per l'impianto è diventata un simbolo della feroce resistenza e della grande disponibilità al sacrificio dell'Ucraina contro lo strapotere degli invasori di Putin.

Mariupol era già stata accerchiata poco dopo l'invasione russa di febbraio. La città portuale, di importanza strategica, è stata sottoposta a pesanti bombardamenti e attacchi missilistici. Gli esperti e le autorità ucraine stimano migliaia di morti tra i civili. Le truppe russe hanno preso gradualmente il controllo dopo l'assedio.

Tuttavia, gli ultimi difensori ucraini della città si sono trincerati nell'enorme acciaieria con diversi piani sotterranei. Le truppe russe non hanno rischiato un tentativo di assalto, ma hanno sigillato tutti i punti di accesso. «Bloccate questa zona industriale in modo che non possa uscire nemmeno una mosca», ha ordinato Vladimir Putin ai suoi militari davanti alle telecamere. L'area è stata bombardata più volte.

Secondo le loro stesse informazioni, le truppe ucraine in Azovstal hanno resistito per 82 giorni in bunker e tunnel nelle condizioni più avverse.

Chi è ancora in acciaieria?

Il numero dei soldati rimasti non è stato reso noto dalla parte ucraina. La scorsa settimana, le autorità ucraine hanno tuttavia dichiarato che nei sistemi di tunnel del sito dell'impianto si trovava ancora un migliaio di soldati ucraini, tra cui 600 feriti.

Secondo i media, diverse centinaia di soldati sono ancora sul posto. Secondo fonti ucraine, gli sforzi per evacuare i soldati rimasti sarebbero proseguiti martedì.

Il governo adotterà «tutte le misure di salvataggio necessarie» per liberare i «difensori» rimasti nel sito di Azov, ha dichiarato il ministero della Difesa ucraino su Telegram.

Centinaia di civili che si erano rifugiati nell'acciaieria per sfuggire all'avanzata delle truppe russe sono già stati evacuati dall'impianto nei giorni scorsi.

Secondo il vice capo del governo Iryna Vereshchuk, l'«operazione umanitaria» è ancora in corso. Martedì mattina, su Telegram, ha scritto: «Nell'interesse di salvare vite umane, 52 dei nostri soldati gravemente feriti sono stati evacuati ieri. Dopo che le loro condizioni si saranno stabilizzate, li scambieremo con prigionieri di guerra russi. Stiamo lavorando alle prossime fasi dell'operazione umanitaria. Se Dio vuole, tutto andrà bene».

L'articolo è stato redatto usando materiale delle agenzie AFP, ATS e DPA.