Ukraine

L'Allemagne va livrer 14 chars Leopard - Soledar cédé aux forces russes

ATS

25.1.2023 - 12:11

L'Allemagne va livrer à l'Ukraine 14 chars Leopard de Type 2A6, pris sur les stocks de la Bundeswehr. Berlin va également autoriser les pays qui le souhaitent à fournir à Kiev les blindés qu'ils détiennent.

L'Allemagne va livrer à l'Ukraine 14 chars Leopard de Type 2A6, pris sur les stocks de la Bundeswehr. (archives).
L'Allemagne va livrer à l'Ukraine 14 chars Leopard de Type 2A6, pris sur les stocks de la Bundeswehr. (archives).
KEYSTONE/AP/Michael Sohn

ATS

25.1.2023 - 12:11

L'annonce a été faite mercredi par le porte-parole du gouvernement Steffen Hebestreit, cité par l'agence dpa, qui a parlé d'un «premier pas» à propos de la livraison des 14 chars. Berlin était sous pression depuis plusieurs semaines pour donner son feu vert à ces livraisons à l'Ukraine, afin qu'elle puisse se défendre de l'agression russe.

L'armée ukrainienne a cédé Soledar aux forces russes

Sur le terrain, l'armée ukrainienne a admis mercredi avoir cédé aux Russes la ville de Soledar, dans l'est du pays, deux semaines après l'annonce de sa prise par Moscou.

«Après des mois de combats difficiles (...) les forces armées ukrainiennes l'ont quittée» pour «se replier sur des positions préparées», a indiqué à l'AFP le porte-parole militaire de la zone Est Serguiï Tcherevaty, refusant cependant de préciser quand cette retraite a eu lieu.

Le groupe paramilitaire russe Wagner avait annoncé avoir pris Soledar dès le 11 janvier, suivi par l'armée russe le 13. Cette petite ville de la région de Donetsk de 11.000 habitants avant la guerre, connue pour ses mines de sel, est située à proximité de Bakhmout, autre point chaud de l'est ukrainien.

Les Ukrainiens avaient jusqu'à présent refusé de reconnaître la perte de la ville.

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De lourdes pertes

L'importance stratégique de Soledar a été contestée, le centre de réflexion américain Institute for the Study of War (ISW) estimant ainsi qu'il ne s'agissait «pas un développement significatif sur le plan opérationnel».

L'armée russe présente en revanche la conquête de Soledar comme une étape clé pour encercler la ville voisine de Bakhmout, qu'elle cherche à capturer depuis l'été et où les deux camps sont confrontés à de lourdes pertes.

Une avancée des troupes russes à Bakhmout ?

Le recul de Soledar a été «contrôlé, aucun encerclement ou capture massive de nos militaires n'a eu lieu», a de son côté assuré M. Tcherevaty, qui a démenti toute «fuite» des soldats ukrainiens.

Avant de reculer, les troupes ukrainiennes «ont infligé des pertes incroyables» aux Russes, a-t-il encore assuré, soulignant que la stratégie ukrainienne dans cette zone consistait à «user l'ennemi».

Un responsable de l'occupation russe dans l'est de l'Ukraine a revendiqué mercredi une avancée des troupes russes à Bakhmout, citant la prise de Soledar comme facteur déterminant.

Selon M. Tcherevaty cependant, ces affirmations «ne correspondent pas à la réalité». «Les combats se poursuivent. La situation est difficile, mais sous contrôle», a-t-il ajouté.

ATS