Orage magnétique

Des dizaines de satellites de SpaceX ont été désintégrés 

ATS

10.2.2022 - 07:26

Jusqu'à 40 satellites de SpaceX n'ont pas pu être déployés après leur lancement la semaine dernière, en raison d'un orage magnétique, a annoncé l'entreprise d'Elon Musk. Ils se sont désintégrés en réentrant dans l'atmosphère terrestre.

The SpaceX Falcon 9, with Dragon crew capsule is serviced on Launch Pad 39-A Tuesday, May 26, 2020, at the Kennedy Space Center in Cape Canaveral, Fla. Two astronauts will fly on the SpaceX Demo-2 mission to the International Space Station scheduled for launch on May 27. For the first time in nearly a decade, astronauts will blast into orbit aboard an American rocket from American soil, a first for a private company. (AP Photo/David J. Phillip)
Au total, 49 satellites avaient décollé jeudi dernier de Floride à bord d'une fusée Falcon 9. Ils devaient faire partie de la constellation Starlink, destinée à fournir Internet de l'espace. (archives)
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ATS

10.2.2022 - 07:26

Au total, 49 satellites avaient décollé jeudi dernier de Floride à bord d'une fusée Falcon 9. Ils devaient faire partie de la constellation Starlink, destinée à fournir Internet de l'espace. Mais le déploiement de cette nouvelle fournée a «été significativement affecté par une tempête géomagnétique vendredi», a écrit SpaceX dans un article de blog publié mardi.

Ces événements sont dus à des éruptions à la surface du Soleil, qui peuvent provoquer l'éjection de particules jusqu'à la Terre, où elles provoquent un orage magnétique. Ces orages sont notamment à l'origine des aurores boréales, mais peuvent aussi perturber les télécommunications.

«Mode sécurité»

«Ces tempêtes réchauffent l'atmosphère et augmentent la densité atmosphérique à nos basses altitudes de déploiement», a expliqué SpaceX.

Pour contrer l'effet de résistance induit par l'orage magnétique, les satellites avaient été placés en «mode sécurisé», a expliqué l'entreprise. Mais «les analyses préliminaires montrent que la résistance aux altitudes basses a empêché les satellites de quitter le mode sécurisé pour commencer leurs manoeuvres d'élévation de l'orbite», a-t-elle poursuivi.

Résultat: «jusqu'à 40 des satellites vont réentrer ou sont déjà réentrés dans l'atmosphère terrestre». Ils sont conçus pour se désintégrer dans l'atmosphère, de telle sorte qu'"aucune partie du satellite ne touche le sol».

Les premiers satellites de Starlink avaient été envoyés en mai 2019. La constellation comprend actuellement environ 1500 satellites actifs, a tweeté Elon Musk à la mi-janvier. SpaceX prévoit d'en positionner des milliers d'autres.

ATS