Dépôt de Mitholz: procédure d'autorisation de construire lancée

js, ats

23.9.2021 - 22:00

Une explosion partielle du dépôt de Mitholz en 1947 avait détruit plus de 100 maisons. Neuf personnes avaient perdu la vie (archives).
ATS

La Confédération va commencer l'an prochain les travaux préparatoires à Mitholz (BE) pour limiter les risques d’une explosion et pour préparer l'évacuation du dépôt de munitions. Une procédure d'autorisation de construire est lancée.

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23.9.2021 - 22:00

Les travaux préparatoires consisteront notamment à prendre des mesures de protection contre les éboulements dans le tunnel ferroviaire, de déforestation et de construction d'un portail à haute pression et de deux tampons en béton armé dans les tunnels. Un remplissage temporaire des cavités et des failles est par exemple aussi prévu, a indiqué jeudi le Département fédéral de la défense, de la protection de la population et des sports (DDPS).

Les premières maisons devront être évacuées à partir de 2025 pour permettre la construction dès 2026 des ouvrages de protection de la route et de la voie ferrée. Les autres déménagements nécessaires devront s'opérer d'ici à 2030 afin que l'évacuation des restes de munitions, qui prendra une dizaine d'années, puisse commencer dès 2031, a précisé le DDPS.

Périmètre d'évacuation à déterminer

«L'analyse des risques qui sera réalisée en 2022 permettra notamment d'établir les bases de la détermination du périmètre définitif d'évacuation et les zones de sécurité, en sachant que la sûreté des personnes et de l'environnement reste la priorité absolue. Plus la distance avec le dépôt sera courte, plus les mesures imposées seront décisives», a expliqué le département.

La zone de sécurité jouxtant directement le dépôt sera tout particulièrement protégée et l'accès sera strictement réservé aux personnes participant au processus d'évacuation. Les habitants des zones dangereuses devront quitter leur maison.

Concernant les autres zones périphériques, les spécialistes examineront si, par exemple, elles sont habitables (le cas échéant en imposant des limitations, telles des évacuations temporaires) ou si elles ne peuvent être ouvertes à l'exploitation agricole que pendant certaines plages horaires. «Les déménagements et les limitations d'utilisation ne seront imposés que s'ils sont indispensables à la sécurité», a ajouté le Département.

Au cours du 2e trimestre de 2022, un processus de participation sera mené. Le message demandant les crédits nécessaires devrait être approuvé d'ici à la fin octobre 2022 par le Conseil fédéral, puis soumis au Parlement.

Le DDPS a précisé qu'il va épauler la population de Mitholz, en particulier dans ses préparatifs d'évacuation et dans la recherche de solutions concrètes pour le futur. À compter du 1er octobre, en collaboration avec les services cantonaux spécialisés, il proposera une offre de soutien étendue dans les domaines de la santé, des finances, du travail, de l'habitat ou des soins à domicile. Au besoin, des visites à domicile seront convenues.

Evaluation des biens fonciers

L'évaluation des biens fonciers à Mitholz sera terminée à la fin de l'année. Elle servira de base pour établir les offres individuelles d'indemnisation.

Le modèle appliqué prévoit que les personnes concernées reçoivent, à leur nouveau lieu de résidence, une indemnité fixée dans une fourchette de prix permettant d'acquérir un bien de remplacement de taille, d'affectation, de standard de finition et d'état semblables à celui qu'elles ont dû quitter. Les désagréments qu'elles auront subis, les frais de déménagement et les éventuelles taxes fiscales seront aussi compensés.

Construit lors de la Deuxième Guerre mondiale dans la montagne, le dépôt a explosé en décembre 1947, détruisant une centaine de maisons et faisant neuf morts et de nombreux blessés. Il reste 3500 tonnes de munitions, soit plusieurs centaines de tonnes de substances explosives dans la caverne effondrée. Le village de Mitholz est situé entre Frutigen et Kandersteg et compte 170 habitants.

js, ats