Afghanistan

Des renforts protègeront le retrait de la coalition d'Afghanistan

ATS

23.4.2021 - 00:54

2500 soldats américains doivent être retirés d'Afghanistan d'ici à septembre (archives).
ATS

Les Etats-Unis vont envoyer temporairement des renforts en Afghanistan pour protéger le retrait annoncé des forces de la coalition internationale, a indiqué jeudi le commandant des forces américaines. Quelque 2500 soldats américains doivent être évacués du pays.

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23.4.2021 - 00:54

«Nous enverrons des ressources supplémentaires pour protéger la force pendant son départ», a déclaré le général Kenneth McKenzie, chef du commandement central de l'armée américaine (CENTCOM), devant une commission du Sénat américain.

«Je ne veux pas rentrer dans les détails de ces opérations maintenant, mais nous aurons des capacités supplémentaires et je suis convaincu qu'avec nos partenaires de la coalition, nous parviendrons à nous extraire», a-t-il ajouté.

Questionné au cours d'une conférence de presse sur l'ampleur des renforts prévus, il s'est abstenu de donner des détails, soulignant que des plans sont actuellement en cours d'élaboration

Inquiétude pour l'armée afghane

Aux 2500 soldats américains à évacuer s'ajoutent quelque 7000 soldats de l'OTAN, qui dépendent largement de l'armée américaine pour les transports de troupes et de matériel, et plus de 16'000 sous-traitants civils et leur équipement. C'est une opération logistique énorme et délicate qui doit être réalisée. Les militaires ont besoin de trois mois au minimum pour la mener à bien de façon ordonnée et sécurisée.

Le général McKenzie doute de la capacité de l'armée afghane à résister aux talibans, malgré les milliards investis depuis plus de dix ans par les Etats-Unis pour la former et l'équiper.

«Je m'inquiète pour la capacité de l'armée afghane à tenir le territoire qu'ils contrôlent actuellement sans le soutien auquel ils se sont habitués depuis de nombreuses années», a-t-il dit.

La coalition internationale fournit depuis des années du renseignement et un soutien armé qui lui donne un avantage sur les talibans, mais «tout cela, ce sera fini», a-t-il noté. «Je m'inquiète donc pour la capacité de l'armée afghane à tenir bon après notre départ et plus particulièrement pour la capacité de l'armée de l'air afghane à voler».

Refusant de parler de défaite face aux insurgés afghans, le général américain a cependant reconnu que les talibans étaient plus nombreux aujourd'hui qu'en 2011, évaluant leurs rangs à 50'000 combattants. Il a aussi admis que les insurgés contrôlaient aujourd'hui davantage de territoire afghan qu'il y a 10 ans.

ATS