Folie à Bergame après la qualif' historique de l'Atalanta!

12.12.2019 - 15:40, ATS

L'Atalanta, divine surprise ! Pour sa première participation à la Ligue des champions et malgré des débuts catastrophiques, l'équipe de l'international suisse Remo Freuler a trouvé le chemin des 8es de finale, un exploit qui a provoqué un immense enthousiasme à Bergame et mis en lumière un club qui réussit beaucoup avec peu.

Shakhtar Donetsk - Atalanta Bergame 0-3
4:16

Shakhtar Donetsk - Atalanta Bergame 0-3

L'Atalanta s'est qualifiée pour la première fois de son histoire pour les 8e de finale de la Ligue des champions. Les Italiens ont validé leur ticket en battant le Shaktar Donetsk 3-0 en Ukraine.

11.12.2019

«Divine» pour Tuttosport, «Mythique» pour la Gazzetta et «Magique» pour le Corriere: les quotidiens sportifs se sont extasiés sur l'exploit de «la Dea», la déesse en italien, le surnom du club. Les médias faisaient le parallèle avec l'échec la veille de l'Inter Milan, estimant qu'il y aurait donc bien un printemps européen à San Siro, où l'Atalanta joue ses matches de C1 en attendant la fin des travaux dans son stade, mais pas avec l'équipe attendue.

Sur les réseaux sociaux, les plus caustiques évoquaient une phrase d'Antonio Conte, entraîneur de l'Inter qui, en 2014, avait critiqué le mercato réalisé par la Juventus, son club d'alors, en estimant qu'on ne pouvait pas «manger dans un restaurant à 100 euros avec 10 euros en poche». L'Atalanta, elle, est entrée dans le restaurant à 100 euros et a fait un festin avec trois fois rien dans le portefeuille.

En début de saison, la Gazzetta avait en effet estimé la masse salariale totale de l'Atalanta à 36 millions d'euros, soit la 13e seulement de Serie A, derrière Bologne ou Cagliari, et à peine plus que le salaire du seul Cristiano Ronaldo à la Juve (31 millions)! Et si tout le monde a souligné que seuls les cinq grands championnats seraient représentés en 8e de finale de la C1 en février, il y aura donc bien un intrus lundi au tirage au sort.

«Football à l'arme blanche»

L'Atalanta en effet est un petit club, qui n'a jamais rien gagné, en dehors d'une Coupe d'Italie en... 1963. Mais tout a changé en 2016 avec l'arrivée de l'entraîneur Gian Piero Gasperini et de son «football à l'arme blanche», comme l'écrivait la saison dernière la Gazzetta pour décrire le jeu hyper-agressif développé par le technicien.

Avec lui, l'Atalanta a fini 4e, 7e et surtout 3e la saison dernière, le meilleur classement de son histoire, qui lui a ouvert les portes de la C1. Après trois journées de Ligue des champions pourtant, «Gasp» et sa troupe n'avaient pas inscrit le moindre point et avaient déjà encaissé 12 buts. L'apprentissage était brutal.

Mais il faut croire que Freuler, De Roon, Castagne, Gosens et tous les autres soldats méconnus qui accompagnent les brillants Ilicic, Zapata et «Papu» Gomez apprennent vite. Les sept points pris lors des trois matches retour ont suffi, et voilà l'Atalanta dans le Top 16.

A Bergame, dès le coup de sifflet final, le centre-ville a été envahi par des centaines de tifosi et à l'aéroport, à trois heures du matin, ils étaient 2000 à fêter le retour des héros, drapeaux et fumigènes en mains. Luis Muriel et «Papu» Gomez sont même montés sur le toit du bus pour ne rien rater de la fête.

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