Les Pays-Bas tremblent à l'aube d'un second fiasco

ATS

6.10.2017 - 17:01

Genève

Après avoir raté l'Euro 2016, les Pays-Bas vont-ils manquer la Coupe du monde 2018 ? Un pas de travers face à la Biélorussie samedi, puis la Suède mardi, et les Oranje, poids lourd du football mondial, ne verront pas la Russie.

Ce serait un coup de tonnerre pour une équipe finaliste en 2010 en Afrique du Sud et demi-finaliste il y a trois ans au Brésil. A l'instar de l'Argentine, mal en point dans la zone AmSud, c'est donc un deuxième géant du football mondial qui pourrait louper le grand rendez-vous de l'été prochain.

Troisièmes du groupe A, dominé par la France, les Oranje sont à trois points de la deuxième place (synonyme de barrage), occupée par la Suède. Il leur faudra donc impérativement s'imposer lors des deux derniers matches en espérant un faux-pas de la Suède samedi face au Luxembourg.

Tout autre scénario risque de les écarter du Mondial, la différence de buts étant largement favorable aux Suédois (+11 contre +5).

Bref, il faudra un miracle pour voir Arjen Robben et ses équipiers évoluer en Russie en juin. "Mais je continue à y croire, note le capitaine batave. L'histoire du football a souvent été marquée par de grosses surprises".

Pour surprendre, il faudra d'abord aller s'imposer samedi en Biélorussie avant d'espérer un succès trois jours plus tard face à la Suède. Et il faudra faire sans Wesley Sneijder (33 ans), l'un des cadres historiques des dernières épopées néerlandaises, ni Kevin Strootman. Le premier, à court de rythme, n'est pas titulaire dans son nouveau club Nice et n'a pas été convoqué par le sélectionneur Dick Advocaat.

Au plat pays, c'est un coup derrière la tête. Sneijder, avec ses 131 capes (et 31 buts), est le chouchou des supporteurs. Il n'a jamais déçu en équipe nationale dans sa position de meneur de jeu.

Le milieu de terrain de la sélection nationale sera en outre privé des services de son élément-clé, Kevin Strootman. Le relayeur (27 ans) de l'AS Rome est blessé à la cuisse et forfait pour les deux matches à venir. Sacrée tuile pour une équipe qui manque de confiance en ce moment.

Dans ces circonstances, l'animation du jeu néerlandais reposera sur Davy Pröpper, le meneur de jeu de Brighton en Premier League.

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ATS