Ryder Cup

Tiger rugit à nouveau: Woods sélectionné par le "Team USA"!

ATS

5.9.2018

Six ans après sa dernière sélection, Tiger Woods a été retenu par le "Team USA" pour disputer la Ryder Cup, fin septembre.

Tiger Woods fera bien son retour en Ryder Cup.
Tiger Woods fera bien son retour en Ryder Cup.
Keystone

Il n'y a pas eu de surprise: Tiger Woods fera bien son retour en Ryder Cup fin septembre après six années d'absence, au terme d'une incroyable renaissance cette saison qui en a, elle, surpris plus d'un.

Comme largement anticipé après son été flamboyant, Woods, 42 ans, est l'un des trois "choix du capitaine" dévoilés mardi près de Philadelphie par Jim Furyk. Le "Tigre" a gagné son billet pour la première édition du duel biennal entre Américains et Européens qui sera disputé en France sur le Golf National de Saint-Quentin-en-Yvelines, aux côtés du phénomène Bryson DeChambeau, vainqueur à 24 ans des deux dernières épreuves du circuit PGA, et de l'inusable Phil Mickelson qui disputera à 48 ans sa 12e Ryder Cup.

Ils complètent une impressionnante équipe des Etats-Unis, composée déjà de Brooks Koepka, Dustin Johnson, Justin Thomas, Patrick Reed, Bubba Watson, Jordan Spieth, Rickie Fowler et Webb Simpson, qualifiés automatiquement au regard de leurs résultats de l'année.

Avec notamment six des dix meilleurs joueurs du monde (9 dans le top 20 mondial en attendant la nomination du 12e et dernier membre lundi prochain qui pourrait être Tony Finau), "Team USA", lauréate de la dernière édition en 2016 à domicile (score: 16,5 à 11,5), fait peur.

"C'est une équipe qui regorge de talent, un incroyable mélange d'expérience et de jeunesse dans un super état d'esprit", s'est réjoui Woods, tout sourire. Comme souvent dans sa carrière, l'ancien no 1 mondial a réussi l'impensable: tombé un temps au-delà de la 1100e place mondiale, donné perdu pour le golf après quatre opérations du dos entre 2014 et 2017, humilié par son arrestation endormi au volant après avoir abusé d'antidépresseurs et d'antidouleurs, le "Tigre" va participer pour la huitième fois à l'épreuve-reine du golf.

Un sacre en sept participations

"En début d'année, l'un de mes buts était de faire partie de cette équipe, je l'avais d'ailleurs confié à Jim (Furyk) quand il m'avait dit qu'il comptait sur moi pour être vice-capitaine. A l'époque, je n'avais pas encore commencé à rejouer", a-t-il rappelé. "Quand je regarde ce que j'ai accompli depuis le début de l'année, c'est incroyable, c'est plus que spécial", a insisté le joueur aux 14 titres du Grand Chelem. "Aller en Europe et tenter de gagner le trophée là-bas ce qu'on n'est plus parvenu à faire depuis 25 ans, c'est excitant", a-t-il lancé avec appétit.

Woods a convaincu Furyk par ses résultats bien sûr, comme sa 2e place dans le Championnat PGA en août et sa 6e place au British Open quelques semaines plus tôt, mais aussi par son expérience réussie de vice-capitaine en 2016, alors qu'il était blessé. "C'est super de la voir à nouveau jouer à ce niveau et être en bonne santé", a-t-il noté. "Mais avoir Tiger avec nous, c'est aussi un énorme atout pour notre préparation (...) En 2016, il avait été crucial en termes de stratégie, de planification et de définition des paires, je vais continuer à utiliser ses connaissances et son expertise, mais je veux aussi qu'il soit libre et qu'il puisse travailler sur son jeu", a poursuivi Furyk.

Aussi Woods ne sera pas à la fois joueur et vice-capitaine, un double statut rarissime en Ryder Cup. Furyk a nommé dans la foulée trois nouveaux vice-capitaines David Duval, Zach Johnson et Matt Kuchar. Reste à Woods, pour couronner son improbable retour au premier plan, à faire mentir sa réputation de joueur qui ne brille guère en Ryder Cup avec un seul sacre (1999) et un bilan mitigé de 13 victoires, 17 défaites et 3 nuls en 33 parties disputées.

L'Europe sans Français

Sergio Garcia, Paul Casey, Ian Poulter et Henrik Stenson ont été sélectionnés pour compléter l'équipe européenne de Ryder Cup qui se disputera fin septembre en France, a annoncé le capitaine européen Thomas Bjorn. Au lendemain de l'annonce de la sélection de Tiger Woods dans l'équipe américaine, Thomas Bjorn a fait le choix de l'expérience, en prenant notamment l'Espagnol Sergio Garcia, après une saison pourtant moyenne, mais qui disputera du coup sa 9e Ryder Cup.

Pour la première fois une équipe européenne va jouer sans aucun représentant du pays hôte.

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