US Open

"Djoko" poursuit son bain de jouvence

ATS

6.9.2018

L'été indien continue se poursuit pour Novak Djokovic. Déjà titré à Wimbledon et Cincinnati, le Serbe peut toujours rêver de titre à l'US Open.

Novak Djokovic est en quête d'un troisième US Open et d'un quatorzième trophée en Grand Chelem.
Keystone

Débarrassé de la menace Roger Federer qui a dérapé, Novak Djokovic a surtout surmonté mercredi l'humidité qui enveloppe New York pour franchir l'obstacle australien John Millman et se hisser en demi-finales de l'US Open.

Le tennis japonais est à la fête: pour la première fois, il compte en même temps un joueur et une joueuse, Kei Nishikori et Naomi Osaka, dans un dernier carré en Grand Chelem.

On rêvait d'un quart de finale entre Djokovic et Federer, c'est finalement le 55e joueur mondial, tombeur surprise du Suisse aux vingt couronnes en Grand Chelem en huitièmes de finale 48 heures plus tôt, qui se dressait de l'autre côté du filet. A 29 ans, Millman n'avait encore jamais connu la saveur d'une deuxième semaine en tournoi majeur.

Plongé dans un bain de jouvence depuis son sacre de la renaissance à Wimbledon mi-juillet, venu refermer deux ans de vicissitudes entre coude douloureux et tête en vrac, Djokovic a transpiré pendant près de trois heures, certes, mais n'a pas dévié la voie royale vers le dernier carré (6-3 6-4 6-4).

Sous les lumières du court Arthur-Ashe, la reine de la soirée a une fois de plus été l'humidité. Si envahissante - d'un taux supérieur à 75% - qu'à 2-2 dans le deuxième set, alors qu'il n'y avait pas de changement de côté, Millman, imbibé de la casquette aux baskets, a quitté le court quelques instants, avec la bénédiction de Djoko - ravi de profiter d'un moment de répit - pour se changer de la tête aux pieds.

«Dans un sauna»

Dans ces conditions, malgré une poignée de points spectaculaires, les deux joueurs n'ont pas brillé. Au différentiel points gagnants/fautes directes, ils sont largement déficitaires (30 pour 53 côté Djokovic, 24 pour 46 côté Millman). Et le Serbe s'est surtout distingué par sa quantité d'occasions non transformées: quatre balles de break converties sur vingt obtenues !

"Je n'ai jamais autant transpiré, c'est incroyable. Je dois prendre au moins dix tee-shirts pour chaque match ! Et au bout de deux jeux, je suis trempé. On se croirait dans un sauna !", a décrit Djokovic.

Mais l'essentiel est là pour l'ex-no 1 mondial: en quête, à 31 ans, d'un troisième US Open (après 2011 et 2015) et d'un quatorzième trophée en Grand Chelem qui lui permettrait d'égaler Pete Sampras, il affrontera Nishikori vendredi pour une place en finale.

A 28 ans, le Japonais, ex-no 4 mondial aujourd'hui 19e, confirme son retour au plus haut niveau après avoir été éloigné du circuit pendant six mois, entre août 2017 et février dernier, la faute à un poignet droit blessé et opéré. Il est venu à bout après plus de quatre heures de match du no 7 mondial Marin Cilic 2-6 6-4 7-6 (7/5) 4-6 6-4. Une revanche sur le Croate, sacré à ses dépens à Flushing Meadows en 2014.

Ce parcours new-yorkais garantit au Nippon, tombé au 39e rang mondial début avril - son classement le plus bas depuis octobre 2011 - de frapper, au moins, aux portes du top 10 à l'issue du dernier tournoi majeur du calendrier.

L'autre demi-finale opposera le no 1 mondial Rafael Nadal au no 3 Juan Martin Del Potro.

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