Covid in Svizzera

La variante BQ.1.1 si sta diffondendo e causa nuovi sintomi

uri

22.11.2022

Un operatore di laboratorio che esamina campioni del virus.
Un operatore di laboratorio che esamina campioni del virus.
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La variante BQ.1.1 è sempre più presente in Svizzera e potrebbe alimentare la prossima ondata di Covid. Anche conosciuta come «Cerberus», causa con maggiore frequenza alcuni sintomi specifici.

uri

22.11.2022

I contagi in Svizzera sono leggermente aumentati rispetto alla settimana scorsa: dai 20'779 annunciati il 15 novembre ai 21'194 di martedì. La variante BQ.1.1 continua quindi a diffondersi, come previsto. È probabilmente più contagiosa e si presenterebbe anche con caratteristiche diverse.

Proprio per la sua contagiosità la variante è stata soprannominata «Cerberus», mastino infernale, con un rimando alla mitologia greca. Si sta diffondendo anche in Svizzera, come già riportato dal «Blick».

In base al sequenziamento delle acque reflue, l'Ufficio federale della sanità pubblica (UFSP) stima che BQ.1.1 era già responsabile, a seconda della regione, di 20-50 casi nel Paese all'inizio di novembre, ha dichiarato a blue News il portavoce Simon Ming. E si presume che la variante, rilevata per la prima volta in Svizzera il 21 settembre, «sarà quella dominante in tutto il Paese a novembre».

Molti esperti si aspettavano già il mese scorso che BQ.1.1 e le relative varianti avrebbero scatenato una nuova ondata di Covid. Come ha twittato Cornelius Römer dell'Università di Basilea a metà ottobre, «Cerberus» ha una capacità di trasmissione che supera di oltre il dieci per cento quella della sottovariante omicronica BA.5, dominante nell'ultimo periodo. Secondo le autorità sanitarie britanniche, la variante è addirittura del 29% più infettiva.

BQ1.1 potrebbe penetrare più facilmente nel tessuto polmonare

Non è chiaro quanto l'ondata potrebbe essere forte: lo aveva dichiarato il medico cantonale Rudolf Hauri a blue News all'inizio di novembre.

Come dimostrato da uno studio statunitense, BQ.1.1. può infettare più facilmente le cellule del corpo a causa di diverse mutazioni nella proteina Spike, la proteina di superficie che il SARS-CoV-2 utilizza per entrare nelle cellule umane.

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Questo aumenta la contagiosità e forse rende anche il tessuto polmonare più suscettibile al virus rispetto alle ultime varianti dominanti. Allo stato attuale, tuttavia, non ci sono ancora «indicazioni per stabilire che BQ.1.1. causi un decorso più grave della malattia rispetto a BA.5», afferma Ming.

Aritmie cardiache, diarrea e mal di testa

Tuttavia, secondo le osservazioni provenienti dalla Francia e riportate dal quotidiano «L'Indépendant», sembrano esserci variazioni nei sintomi. I soggetti infettati da «Cerberus» lamentano più spesso aritmie cardiache e forti mal di testa e, a quanto pare, soffrono anche più frequentemente di diarrea.

Secondo lo studio i sintomi più comuni includono anche:

  • Malessere generale
  • Sintomi simili all'influenza
  • Mal di gola
  • Tosse
  • Dolori muscolari
  • Congestione nasale e starnuti
  • Difficoltà a respirare