Woods et la quête de son 16e majeur

16.7.2019 - 15:10, ATS

Tiger Woods se sent en mesure de résister physiquement au défi ardu qui l'attend cette semaine sur le British Open. L'Américain sera en quête d'un 16e titre majeur sur les greens de Portrush, en Irlande du Nord.

Tiger Woods n'a disputé que trois tournois depuis son triomphe à Augusta.
Keystone

Le golfeur âgé de 43 ans, auteur de l'un des plus grands retours de l'histoire du sport avec une victoire au Masters en avril, n'a disputé que trois tournois depuis son triomphe à Augusta. Cet exploit lui avait «coûté énormément de fatigue», a-t-il rappelé.

Pour la première fois depuis 1951, le British Open retourne en Irlande du Nord. Le Royal Portrush est un parcours en bord de mer, souvent plus venteux et difficile. Avec en plus un temps froid et humide prévu pour les quatre jours de compétition, le risque de voir les problèmes de dos de Woods ressurgir ne peut pas être écarté.

«Cela fait partie, malheureusement, des procédures que j'ai subies et le fait d'être un peu plus âgé», a dit l'actuel no 5 mondial. Woods est revenu au haut niveau après une chirurgie de fusion vertébrale et divers pépins physiques.

«Ça ne va pas aussi vite quand il fait un peu plus froid», a souligné au sujet de son drive celui qui a manqué le cut lors du Championnat PGA mi-mai. Le Tigre a ensuite terminé au 21e rang à l'US Open le mois dernier.

Mais Woods a néanmoins tenu à souligner que des conditions difficiles peuvent aussi jouer en sa faveur. Il a évoqué les exemples de Tom Watson, qui a perdu en play-off contre Stewart Cink à 59 ans à Turnberry en 2009, ou de Greg Norman qui a terminé troisième à Birkdale en 2008, à 53 ans.

«Le parcours est assez rapide, même si vous manquez de vitesse pour lancer la balle», a-t-il assuré.

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