Afghanistan

I figli della collera

Di Philipp Dahm

22.8.2021

Quando i sovietici erano in Afghanistan, i bambini fuggivano in Pakistan, dove venivano radicalizzati nei campi d'addestramento. Sono gli orfani di quel tempo, che ora comandano nella loro patria. Non conoscono pietà.

Di Philipp Dahm

22.8.2021

Il 24 dicembre 1979 arrivano i sovietici. Il governo afghano non ha nulla per opporsi all'Armata Rossa, e i Mujahidin hanno effettivamente poche possibilità contro i carri armati, i jet e gli obici di artiglieria.

Ma i combattenti della resistenza approfittano dell'unica opportunità che vedono: passano alla guerriglia e attaccano i russi solo dove il terreno dà loro vantaggi tattici, per poi ritirarsi di nuovo subito dopo. Sulle montagne, i carri armati sono inutili, e gli uccelli che volano dicono ai combattenti quando i jet di Mosca si avvicinano.

Solo un'arma prevale in Afghanistan: l'elicottero da combattimento Mi-24, che è corazzato contro il fuoco dei fucili. Solo quando gli Stati Uniti forniscono ai Mujahidin i missili antiaerei Stinger, questi angeli della morte iniziano a cadere dal cielo come piombo. Al giorno vengono abbattuti uno o due elicotteri da dieci milioni di dollari l'uno, dai missili da 40.000 dollari al pezzo.

Mine contro i bambini, ma solo per mutilarli

A metà degli anni '80, Mikhail Gorbaciov, che in seguito ha vinto il premio Nobel per la pace, decide di cambiare la procedura: poiché i mujahidin sono difficilmente distinguibili dal cittadino comune, tutti gli abitanti sono bombardati. La gente deve essere cacciata dal Paese o spinta nelle città dove può essere controllata.

La nuova tattica è costata un milione di vite tra il 1985 e il 1986: i sovietici cominciano a lasciare e lanciare mine nei campi, comprese quelle che sembrano giocattoli. I dispositivi esplosivi sono progettati per mutilare piuttosto che per uccidere. Una famiglia con un parente malato, da curare, non ha tempo per la resistenza, dice il credo tattico.

Munizioni a grappolo russe PFM-1: in Afghanistan, erano dipinte di verde brillante. Molte di queste mine antiuomo giacciono ancora sul suolo del paese.
Munizioni a grappolo russe PFM-1: in Afghanistan, erano dipinte di verde brillante. Molte di queste mine antiuomo giacciono ancora sul suolo del Paese.
Dominio pubblico

La tattica funziona nella misura in cui la popolazione di Kabul triplica, mentre sei milioni di cittadini fuggono dall'Afghanistan, gran parte dei quali sono bambini. La loro destinazione è l'Iran o il Pakistan. Gli uomini rimangono per lo più nel Paese per combattere: la separazione delle famiglie rafforza ulteriormente il modello di pensiero patriarcale della società afghana.

Denaro saudita, curriculum estremo

Non solo gli uomini in Afghanistan sono modellati dalla guerra, ma anche i loro figli in Pakistan. Paesi come gli Stati Uniti o l'Arabia Saudita pompano denaro nella lotta contro i sovietici, in modo che il servizio segreto pakistano Inter-Services Intelligence (ISI), in realtà piccolo, cresca.

L'ISI fa costruire scuole religiose nei campi profughi in Pakistan, dove i bambini vengono indottrinati. Circa 220.000 ragazzini sono educati attraverso circa 2.000 istituzioni di questo tipo, chiamate madrasa. Spesso queste scuole riguardano anche l'addestramento al combattimento, ma la dottrina saudita dell'Islam wahhabita, particolarmente rigorosa, è altrettanto pericolosa.

Un'immagine dall'Afghanistan nel 1996: molte madri e bambini fuggono in Pakistan per sfuggire ai combattimenti.
Un'immagine dall'Afghanistan nel 1996: molte madri e bambini fuggono in Pakistan per sfuggire ai combattimenti.
Getty images

Nella regione di confine pashtun tra Afghanistan e Pakistan, decine di fazioni stanno emergendo, ognuna delle quali sostiene di rappresentare una causa sacra, religiosa. Il che porta alla propagazione di opinioni sempre più estreme, così che nella competizione tra i religiosi, il radicale diventa alla fine il normale.

Il radicale diventa normale

Anche dopo la partenza dei sovietici, nel 1988, questi bimbi sono rimasti in Pakistan. Nella loro patria, i mujahidin hanno rapidamente rovesciato il governo comunista, ma poi si sono fatti la guerra dal 1992 al 1996. A causa del caos, il popolo dell'Afghanistan è felice quando, improvvisamente, appaiono i guerrieri autoproclamati in nome di Dio.

Perché sembrano assicurare la pace e l'ordine: gli stupratori vengono uccisi e ai ladri vengono tagliate le mani. Si tratta dei bambini che sono fuggiti e sono stati radicalizzati, e ora ritornano per combattere tutto ciò che è straniero. A Kandahar, i giovani combattenti - guidati da un certo Mullah Omar - riescono a conquistare alcuni distretti. Le truppe si fanno chiamare Taliban, il plurale della parola araba Talib, che significa studenti.

Un campo di rifugiati vicino a Peshawar in Pakistan nel febbraio 2001: solo la madrasa offre un tocco di educazione, struttura e conforto in un mondo sradicato.
Un campo di rifugiati vicino a Peshawar in Pakistan nel febbraio 2001: solo la madrasa offre un poco di educazione, struttura e conforto in un mondo sradicato.
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L'ISI fornisce ai talebani armi e addestratori e apre i campi profughi. I talebani occupano prima la zona di confine con il Pakistan, in modo che le merci ricomincino a fluire in Afghanistan, che presto diventano anche più economiche perché ogni fazione mujahidin non fa più pagare il dazio doganale nella zona che controlla. Sembra che i talebani, che stanno risalendo il paese da sud-est, stiano riportando la stabilità.

Presunti salvatori

Nel settembre 1996, i talebani entrano a Kabul. Solo quando il resto dell'Afghanistan viene conquistato, i fanatici mostrano i loro veri colori. Le donne scompaiono dalla vita pubblica, la musica, il cinema e la fotografia sono vietati, i televisori vengono distrutti e si proibisce di tenere animali domestici. I codici di abbigliamento devono essere rigorosamente rispettati, gli uomini devono portare la barba e gli orari di preghiera devono essere osservati rigorosamente. 

L'Occidente crede che questi talebani alla fine si evolveranno in una sorta di Stato come quello saudita. In più il mondo occidentale è distratto dal crollo dell'Unione Sovietica e sottovaluta il sistema totalitario che è emerso in Afghanistan. È solo quando un gruppo radicale scissionista emerge dall'Afghanistan nel 1998 che Washington diventa inquieta: Al-Qaeda uccide 224 persone con due bombe nelle ambasciate statunitensi in Africa orientale.

Giustizia talebana: un presunto assassino si inginocchia nello stadio di Kabul il 13 marzo 1998 prima di essere ucciso con due colpi dal fratello della sua vittima.
Giustizia talebana: un presunto assassino si inginocchia nello stadio di Kabul il 13 marzo 1998 prima di essere ucciso con due colpi d'arma da fuoco dal fratello della sua vittima.
AFP via Getty images

L'amichevole servizio di intelligence ISI dovrebbe occuparsi della questione per gli Stati Uniti, ma gli agenti di Islamabad hanno nel frattempo perso influenza sui fanatici. Il Pakistan deve rendersi conto che sponsorizzare gli estremisti pashtun potrebbe diventare un pericolo anche nel suo stesso paese. Il fanatismo che è stato seminato ha in parte infettato il suo stesso popolo.

Il fanatismo pashtun come un boomerang

Probabilmente anche gli Stati Uniti hanno dovuto impararlo. Dopo gli attacchi dell'11 settembre 2001, Washington è entrata in guerra in Afghanistan. I Talebani tornano alle vecchie tattiche o si ritirano nella zona di confine pashtun. Non c'è da stupirsi che il Pakistan venga lasciato fuori dieci anni dopo, quando l'esercito statunitense riesce a uccidere il capo di al-Qaeda, Osama bin Laden, il 2 maggio.

Alcuni talebani si uniscono poi ad al-Qaida e combattono anche contro l'Occidente su campi di battaglia come l'Iraq o la Siria, ma non vengono mai sconfitti.

Chi sono questi talebani? Nascono dalla guerra, vengono preparati in esilio per la riconquista e quando si ritirano, è solo per tornare.

Ed è una certezza evidente, al più tardi dall'agosto 2021.